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Qué es un kanji

El kanji (漢字) es una de las tres formas de escritura japonesa. Un kanji es un ideograma: es decir, un tipo de imagen simple. Se hacen para mostrar el significado de una palabra. Es un símbolo de una idea, como un objeto, una cosa o una cualidad.

Los ideogramas (o “caracteres”) kanji se tomaron de los caracteres chinos, y muchos cambiaron con el tiempo. La palabra “kanji ” significa “caracteres Han” (es decir, “caracteres chinos”).

Las tres formas de escritura japonesa

Hay otros dos sistemas utilizados para escribir en japonés. Estos sistemas se llaman hiragana y katakana (juntos se denominan “kana”). Muestran cómo se pronuncia una palabra porque cada carácter representa una sílaba (a, ka, sa, ta, etc.). Cada kanji también puede escribirse en kana, de hecho aparecen en los libros para niños o para extranjeros que aprenden japonés.

El japonés puede tener muchos homófonos para una misma pronunciación, por ejemplo, kami puede significar “dios”, “pelo”, “papel” o “corriente superior”. Dado que cada palabra está formada por las mismas sílabas, se escriben utilizando el mismo kana (かみ en hiragana y カミ en katakana), pero como todos tienen significados muy diferentes, el carácter kanji para cada palabra es bastante diferente. El kanji de “dios” es 神, el de “pelo” es 髪, el de “papel” es 紙 y el de “corriente superior” es 上. Sin embargo, cada carácter puede tener varias pronunciaciones diferentes, según el significado (la “lectura”) que se quiera dar.

El kanji se escribía originalmente para que se pareciera a lo que significa, por lo que el símbolo japonés de boca es 口 (que se dice como kuchi), y se parece a una boca. Otra palabra, 山 (que se dice como yama) significa montaña. Los japoneses tienen para muchas palabras. Muchas pueden aparecer con un solo kanji , pero a veces se combinan dos caracteres kanji para formar nuevas palabras, como 山口 (yamaguchi), “boca de montaña”, que significa cueva. (También es un apellido y el nombre de una prefectura).

El kanji se combina a menudo con el hiragana para mostrar el significado gramatical de la palabra. En inglés, esto se haría con las terminaciones (por ejemplo, “act” (el verbo), “action” (el sustantivo), etc.)

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Cómo se usan y pronuncian los distintos tipos de kanji

La mayoría de los caracteres kanji pueden pronunciarse al menos de dos maneras diferentes, según se trate de una palabra nativa japonesa (lo que se denomina la lectura “kun”, o “kun-yomi”), o si procede del chino (lo que se denomina la lectura “on” o “on-yomi”). Los kanji que están solos suelen tener kun-yomi, mientras que las palabras compuestas en kanji suelen tener on-yomi. Por ejemplo, 山 por sí solo es “yama” (la palabra japonesa para “montaña”). Cuando se combina con otra palabra o nombre, se pronuncia “san”, por ejemplo, “Fuji-san” (Monte Fuji).

Sin embargo, hay muchas excepciones a estos patrones. Por ejemplo, algunas palabras nativas japonesas con dos o más kanji (normalmente nombres propios) utilizan el kun-yomi de su kanji , como 山口, que se pronuncia “yama-guchi”, aunque el on-yomi del kanji sería “san” y “kō” en ese orden. A veces, los kanji solo tienen on-yomi y no tienen kun-yomi. Por ejemplo, el kankanji ji 毒, que significa “veneno”, solo tiene el on-yomi “doku”. A veces, las palabras compuestas mezclan on-yomi y kun-yomi. Por ejemplo, la palabra 金色, que significa “dorado”, se pronuncia “kin-iro”, en la que el primer kanji utiliza su on-yomi, y el segundo kanji utiliza su kun-yomi. A veces, los kanji de ciertas palabras compuestas ni siquiera utilizan sus lecturas kanji , sino que se usan sólo para mostrar el significado de la palabra. Por ejemplo, la palabra 煙草 se pronuncia “tabako”, que significa “tabaco” en inglés. Esta palabra se tomó prestada del portugués, y aunque la pronunciación de la palabra no coincide con ninguno de los dos kanji , el significado de los kanji son “humo” y “hierba” en ese orden, lo que insinúa el significado de la palabra. Hay incluso algunas palabras cuyos kanji pueden utilizarse para mostrar sólo la pronunciación de la palabra y no su significado. Se denominan ateji. Por ejemplo, la palabra 亜米利加, que significa “América”, se pronuncia “Amerika”, pero ninguno de los significados de los kanji tiene una conexión obvia con América. Sin embargo, hoy en día las palabras de este último tipo suelen escribirse sólo en katakana, aunque a veces palabras como “sushi” siguen escribiéndose en ateji, como 寿司, porque los turistas chinos reconocerán el ateji más fácilmente, ya que la palabra se escribe igual en chino.

Clasificación y número de kanji

Los caracteres kanji se clasifican en función del número de trazos que los componen. Los kanji más sencillos tienen un solo trazo y los más complejos pueden tener hasta 30 trazos.

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Hay muchos kanjis diferentes, no se sabe el número exacto, pero ronda los 50.000. Sin embargo, no todos los 50.000 se enseñan en las escuelas. El gobierno de Japón ha establecido una lista de 1.945 kanji básicos (Jōyō kanji ) que los que aprenden el idioma deben conocer. Son los más utilizados en los periódicos y revistas, junto con los carteles de las calles y las tiendas. El kanji tarda muchos años en aprenderse. Al final de sus años escolares, un alumno debería conocer unos 1.850 kanji . Un graduado universitario necesitaría saber unos 3.000. Si alguien no conoce el kanji de una palabra, puede escribirla en kana y se entenderá, pero normalmente no es la forma adecuada de escribirla.

Kenji básicos para viajar a Japón

Kenji útiles para trasladarse por Japón

駅 | eki | estación
Este pequeño tipo lo verás en la mayoría de las estaciones del país porque significa simplemente “estación de tren”. Suele aparecer al final del nombre de una estación. Esté atento a él para asegurarse de que no ha perdido su parada.

終点 | shuuten | última parada
Si te has saltado la parada y te has pasado de largo, por algún desafortunado azar podrías ver este kanji . Significa “última parada” del tren en el que viajas. Si aparece, lo mejor es bajarse y cambiar de tren.

入り口 | iriguchi | entrada
¿Te preparas para entrar en un edificio pero no estás seguro de si vas por la puerta correcta? Este kanji dice “sí”: es el kanji de entrada.

出口 | deguchi | exit
¿Es hora de irse? Dirígete rápidamente a este kanji de salida.

普通列車 | futsū ressha | tren local
Aunque hay varios servicios de tren en Japón, aprenderlos todos puede ser un poco difícil, pero si estás paranoico por perder tu parada, este kanji te ayudará. Significa “tren local”, es decir, un tren que se detiene en todas las estaciones de su recorrido.

急行 | kyuukou | tren expreso
Por otro lado, este kanji es para aquellos que no tienen tiempo que perder, ¡ya que es el kanji de tren exprés!

Pulsar un botón

大 | oo | grande
Este kanji puede significar “grande” en varias situaciones, aunque podría decirse que el momento más común en que lo verás es en el inodoro, con el significado de “gran descarga”. Este kanji es fácil de recordar si piensas que se parece a un hombre dando un gran salto de salida.

小 | shou | pequeño
Este, por otro lado, es el kkanji anji pequeño, que también suele aparecer en las inmediaciones del baño. A diferencia del grande, éste parece un hombre dando un pequeño salto.

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入 | iri | on
TV, calentador, cocina – este es un kanji inolvidable, ya que significa ‘encendido’

切 | kiri | off
Ahorra energía y recuerda éste: es el kanji de “apagado”, que suele aparecer junto al de “encendido”.

暖房 | danbou | modo calor
Los inviernos japoneses pueden ser muy fríos, así que recordar este kanji mantendrá tu casa descongelada durante los meses de frío.

取り消し | torikeshi | cancelar
¿Te has equivocado con las porciones de arroz y agua, o crees que tu tostada ya está lo suficientemente cocida? Pulsa este botón para cancelar lo que sea que esté sucediendo.

Comer y vender

円 | es | yen
La moneda de Japón, el yen, es una moneda importante que hay que recordar (y bastante fácil también), a veces va antes y a veces después del número, así que hay que vigilarla de cerca.

銀行 | ginko | banco
¿Necesitas sacar algo de dinero? Los bancos japoneses pueden ser a veces un poco difíciles de identificar si no sabes leer japonés. Sin embargo, dondequiera que veas esto, lo más probable es que encuentres dinero.

本日休業 | kyuugyou | cerrado hoy
Conocer este kanji te ahorrará la vergüenza de empujar tu cara contra la puerta de cristal de la tienda o restaurante que esperabas visitar.

割引 | waribiki | descuento
Este kanji es el que te hará ahorrar mucho dinero. Estate atento a este tipo cuando hagas la compra más tarde del horario comercial habitual, ya que los alimentos con esta pegatina significan que estás consiguiendo una ganga.

半額 | hangaku | mitad de precio
Mejor aún que un descuento es la mitad de precio: si ves este, te tocará el premio gordo.

食 | taberu | comida
Mira este kenji y estarás de camino a un festín culinario.

お茶 | ocha | té
El té es la bebida más común en Japón, así que es mejor recordar lo que es en kanji .

Atención y avisos

洋 | yo | occidental
Significa “occidental” en términos de cultura, por lo que verás muchos lugares de comida o comercios de estilo occidental con esta figurita.

禁煙 | kinken | no fumar
Una buena idea para tener en cuenta si no quieres molestar a ningún lugareño. En Japón está prohibido fumar en la calle, así que lo más probable es que veas esta figura en muchos paseos y senderos concurridos.

撮影 | satsuei | foto, 禁止 | kinshi | no
Si los juntas, obtendrás 撮影 禁止, también conocido como ‘sin fotos’. No seas ese turista molesto, es mejor seguir las reglas.