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¿Qué es un onsen en Japón

onsen en Japón

Onsen de interior en Japón


Las aguas termales, llamadas onsen (温泉) en japonés, son piscinas de agua caliente que brota del suelo. Se pueden encontrar por todo Japón y están definidas por la Ley Japonesa de Aguas Termales (onsenhou). En pocas palabras, un onsen cumple dos criterios importantes: el agua tiene al menos 25 grados centígrados cuando sale a la superficie y contiene más de una cantidad definida de componentes minerales naturales.
¿Por qué los onsen son calientes? ¿Por qué tienen una composición química determinada? Las respuestas a estas preguntas se encuentran en gran medida en la geología. He aquí las tres formas principales en que se forman los onsen.

Tipos de onsen según el origen de su formación

Aguas termales volcánicas

Este tipo de onsen se forma por el calor y los gases del magma volcánico.

  1. En un punto relativamente poco profundo dentro de las capas de un volcán (generalmente a 1-10 km de profundidad), se encuentra una cámara formada cuando el magma de las profundidades de la tierra sube y se acumula. Este puede haberse calentado a más de 1.000 grados Celsius.
  2. El agua de lluvia y la nieve se hunden en las profundidades de la tierra y son calentadas por la cámara de magma.
  3. Esta agua subterránea asciende y, cuando se acerca a la superficie, puede brotar a través de canales y grietas como un manantial de flujo natural. También se pueden perforar canales cerca de la superficie y crear un onsen.
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Aguas termales no volcánicas (tipo de aguas subterráneas profundas)

Se trata de onsen formados por agua de lluvia y nieve calentada por mecanismos geotérmicos distintos a los volcanes.

  1. Las precipitaciones y la nieve se hunden en las profundidades de la tierra.
  2. A medida que se avanza bajo tierra, la temperatura aumenta unos 2-3 grados centígrados aproximadamente cada 100 metros. Por ejemplo, si la temperatura es de 20 grados en la superficie, cuando se esté a 1.000 metros bajo tierra la temperatura será de 40-50 grados. Este calor calienta el agua que se ha hundido bajo tierra.
  3. Por otra parte, el magma que se ha enfriado se convierte en bandas de rocas muy calientes en el subsuelo. Estas también pueden calentar el agua subterránea.
  4. Esta agua calentada asciende y brota en forma de manantiales naturales. También se puede perforar para crear un onsen.

Aguas termales no volcánicas (tipo agua de mar fosilizada)

Se trata de onsen, aguas termales con una composición salina tan elevada que pueden considerarse onsen aunque estén a más de 25 grados.

  1. Debido al movimiento de las placas tectónicas -y a otra actividad que se remonta a milenios atrás- el agua de mar antigua queda atrapada en canales de la tierra y se convierte en agua de mar fosilizada.
  2. Esta agua de mar fosilizada se calienta gracias a las rocas calientes y a otras energías geotérmicas.
  3. El agua de mar fosilizada y calentada sube a la superficie y emerge en forma de manantiales naturales. También se puede perforar para crear un onsen.

Normas y etiquetas que hay que cumplir en un onsen

No es exagerado decir que Japón es conocido como el país número 1 en aguas termales.
Hay 2.983 pueblos Onsen (aguas termales), y hay 27.297 lugares de aguas termales en todo Japón.

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Hay una descripción de las aguas termales en el libro de historia más antiguo de Japón, el “Kojiki”, que fue compilado en el año 700 d.C. De esto podemos deducir que la cultura de las aguas termales ha estado con los japoneses durante mucho tiempo.

En la larga historia de los onsen, la cultura termal de Japón ha cambiado, y en esa cultura, hay modales y etiqueta que la gente sigue para tratar de no causar ningún problema a otros usuarios de las aguas termales.

Veamos entonces los modales y la etiqueta del uso de las aguas termales en Japón.

Ve desnudo. Sin traje de baño.

Es la cultura tradicional japonesa de Japón, todos se meten en un baño juntos, desnudos.

Lávate primero antes de entrar

Antes de entrar en el agua, es costumbre lavarse ligeramente la parte inferior del cuerpo fuera de la bañera. Después, te metes en la bañera y te sumerges un rato. A continuación, sales de la bañera y te frotas todo el cuerpo con jabón. Cuando hayas terminado de lavarte, vuelve a meterte en la bañera y disfruta de un buen remojón.

No correr. No nadar.

Será mejor que camines despacio dentro del baño porque el suelo puede estar muy resbaladizo debido a la compisición del agua del Onsen.
Además, nunca hay que nadar aunque la bañera sea muy grande.
El propósito principal de tomar Onsen no es sólo para lavar el cuerpo, sino también para descansar y relajarse con el remojo de Onsen.

No beber alcohol antes de bañarse

Normalmente, la temperatura del Onsen es de al menos 40 grados (40℃). Por lo tanto, no es bueno para la salud que una persona muy ebria se bañe en la bañera. Para disfrutar del Onsen con seguridad, por favor, no tomes el baño después de haber bebido demasiado.

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No se permite el uso de vidrio dentro del área

Como todos sabemos, las personas que toman Onsen están todas desnudas.
Nunca hay que llevar las cosas peligrosas o frágiles, como el vidrio, dentro del baño y los vestuarios del fondo.

No te puedes lavar dentro de la bañera del onsen

Hay un espacio para lavarse, así como una bañera y una ducha. Por favor, lávate el cuerpo y el pelo en el espacio de lavado. Y como todos sabemos, nunca se debe lavar la ropa dentro de la bañera.

Ten en cuenta a los demás cuando te laves o duches

Muchas personas utilizan y toman el Onsen al mismo tiempo. No eres la única persona que lo usa. Es muy importante tener cuidado con las personas que te rodean. Compartamos juntos el descanso y la relajación.

No pongas la toalla dentro del agua

Hay dos reglas principales para tomar Onsen. En primer lugar, no se debe dejar entrar la toalla o cualquier jabón en el agua.
En segundo lugar, al salir de la bañera, no hay que vaciar el agua. Estos modales provienen del hecho de que no eres la única persona que utiliza el agua de la bañera.

Sécate el cuerpo antes de entrar en los vestuarios

Para mantener los vestuarios secos y limpios, hay que secarse ligeramente con la toalla de baño antes de entrar en ellos.