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El periodo de Asuka es un periodo de la historia de Japón, que se extiende desde finales del siglo VI hasta principios del siglo VIII, durante el cual la capital estaba situada en un lugar llamado Asuka. Se solapa con la última parte del periodo de Asuka (el periodo de los túmulos). En sentido estricto, el Periodo Asuka duró 102 años, de 592 a 694, momento en el que la capital se trasladó a Fujiwara.

Antiguamente, los periodos Hakuho y Asuka se denominaban conjuntamente Periodo Yamato, pero hoy en día es común separar ambos. Durante el periodo Asuka, la cultura Asuka prosperó en la época de la emperatriz Suiko y la cultura Hakuho floreció en la época del emperador Tenmu y la emperatriz Jito.

Se dice que el nombre del país cambió de Wakoku (Wa) a Japón en este periodo.

Origen del nombre Asuka

Se dice que el nombre de este periodo proviene del hecho de que el palacio y la capital estaban situados en Asuka, cerca del actual pueblo de Asuka, en el condado de Takaichi, en la prefectura de Nara. La frase “el periodo de Asuka” comenzó a utilizarse originalmente en relación con la historia del arte y la arquitectura. El uso de este nombre para el propio periodo de la historia fue propuesto por dos estudiosos del arte, Tadashi Sekino y Tenshin Okakura , alrededor de 1900. Sekino propuso que el Periodo Asuka continuó hasta la época de la Reforma Taika, pero Okakura sugirió que continuó hasta el momento del traslado de la capital a Heijokyo (cerca de la actual ciudad de Nara). La propuesta de Okakura suele adoptarse en relación con la historia japonesa, pero en el mundo del arte y la arquitectura se sigue el punto de vista de Sekino y se distingue el periodo posterior a la Reforma Taika del Periodo Asuka, utilizando el nombre de Periodo Hakuho.

Historia durante el periodo Asuka

La dinastía Suiko

En 538, el rey Seong de Baekje regaló a la dinastía una imagen budista de Shaka y las escrituras y comentarios budistas, y el budismo se introdujo oficialmente en Japón. En 587, Moriya Mononobe y Umako Soga se enfrentaron por la fe de la emperatriz en el budismo. El príncipe Shotoku se puso del lado del clan Soga y destruyó al clan Mononobe. Tras esto, los miembros del clan Soga ejercieron el poder ministerial durante el siguiente medio siglo. En 588, Umako Soga comenzó a erigir el templo Hoko-ji (templo Asuka-ji) en Asuka. En 592, Umako Soga utilizó a Koma Tokan para asesinar al emperador Sushun y estableció a Suiko como emperatriz. El príncipe Umayado (príncipe Shotoku) fue nombrado príncipe heredero y se convirtió en regente de la emperatriz Suiko. En 604, el príncipe Shotoku estableció un sistema de doce rangos cortesanos, promulgó la Constitución de los Diecisiete Artículos, se esforzó por desarrollar el budismo y sentó las bases de un sistema nacional ideal con el emperador como centro de la nación.

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En el año 607, el príncipe Shotoku envió a Imoko Ono como enviado a Sui (China) y envió un mensaje diplomático al emperador Sui con el texto “El emperador del país del sol naciente envía una carta al emperador del país del sol poniente. “¿Tiene usted buena salud?”, etc. Envió el anterior mensaje diplomático. El príncipe Shotoku envió estudiantes y sacerdotes a estudiar a Sui, adoptó en gran medida la cultura Sui y se esforzó por mejorar la política y la cultura de la nación. En 620, junto con Umako Soga, el Príncipe Shotoku compiló ‘Tennoki’ (El Registro Imperial), ‘El Registro Nacional’, y ‘El Registro Real de Omi (un título del más alto rango), Muraji (un título del más alto rango), Tomo no Miyatsuko (el jefe de un clan profesional), Kuni no Miyatsuko (un jefe local), 180 grupos profesionales y el Pueblo del Emperador. ‘

El sistema de Kuninomiyatsuko (jefe local) se introdujo en todo el país a más tardar en la época de la emperatriz Suiko. El jefe local era una especie de título que se otorgaba a los clanes poderosos de diversos lugares que estaban sometidos a la autoridad del emperador; era una forma de gobierno provincial en la antigüedad bajo el sistema político Yamato.

El príncipe Shotoku murió en el año 621, seguido por Umako Soga y la emperatriz Suiko en el 626 y 628 respectivamente, y con ello terminó la era de la primera emperatriz de la historia de Japón, que duró 36 años.

Las dinastías Jomei y Kogyoku

Según las Crónicas de Japón, tras la muerte del príncipe Shotoku y la emperatriz Suiko, la prepotencia de Emishi Soga y su hijo, Iruka Soga, se hizo patente. Tras la muerte de la emperatriz Suiko, el emperador Jomei (entonces príncipe Tamura) y Yamashirooenoo (un hijo del príncipe Shotoku) surgieron como los principales candidatos a suceder en el trono imperial. Emishi apoyó a Jomei basándose en la última voluntad de la emperatriz Suiko, pero como Marise Sakaibe, miembro de su familia, apoyó a Yamashirooenoo, Marise fue asesinada por Emishi. Tras la muerte del emperador Jomei, la reina viuda accedió al trono como emperatriz Kogyoku. Emishi e Iruka se volvieron cada vez más autoritarios, y el clan Soga usurpó el poder político, utilizando la “corona púrpura” para sus propios fines (la corona púrpura sólo se utilizaba para las personas de más alto rango, como los emperadores), y exterminando a la familia Yamashirooenoo (casa real de Uetsunomiya) en 643.

La dinastía Kotoku

En el año 645, el príncipe Naka no Oe (más tarde, el emperador Tenji) y Kamako Nakatomi (más tarde, Kamatari Fujiwara) asesinaron a Iruka SOGA en la Corte Imperial, llevaron a Emishi Soga al suicidio y aniquilaron al clan Soga, en lo que se conoce como el Incidente Isshi, o Incidente del 645.

El emperador Kotoku, que acababa de ascender al trono, promovió una sucesión de reformas que han llegado a conocerse como la Reforma Taika. Según las Crónicas de Japón, en enero del año siguiente el emperador Kotoku hizo una proclamación imperial para promulgar la reforma y comenzó a reestructurar el sistema político. El emperador reformó el sistema de gobierno central, aumentando el número de ministros de uno a tres, a saber, el Ministro de la Izquierda, el Ministro de la Derecha y el Ministro del Interior (Uchitsuomi: consejero principal del emperador). El emperador ordenó a los gobernadores provinciales de las provincias orientales que inspeccionaran los registros familiares y las tierras.

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La dinastía Tenji

Tras la muerte del emperador Kotoku, el príncipe Naka no Oe obtuvo el verdadero poder político. Por razones poco claras, el príncipe Naka no Oe no se convirtió en emperador, sino que hizo que su madre, la emperatriz Kogyoku, ocupara de nuevo el trono, como emperatriz Saimei. Durante varios años después de la muerte de la emperatriz Saimei, aunque no sucedió al trono imperial, administró los asuntos del gobierno como príncipe heredero.

En el año 663, el príncipe Naka no Oe envió tropas a la península de Corea para ayudar al reino de Baekje (Kudara) a reconstruir el país, pero el ejército japonés fue derrotado contundentemente por las fuerzas aliadas de Silla-Tang en la batalla de Hakusukinoe, en la desembocadura del río Kum. La derrota en la península de Corea fue una seria amenaza para la clase gobernante en Japón y llevó a la construcción de instalaciones de defensa en varios lugares de Japón. En 664, construyeron un castillo en la provincia de Chikushi, en Kyushu, para defender Dazaifu (el centro político del norte de Kyushu en aquella época) y fuertes en Tsushima, Oki y Chikushi con sakimori (guardacostas) estacionados allí. En 666, trasladaron a más de 2.000 personas de Baekje desde Corea a las provincias orientales de Japón y promovieron la construcción de instalaciones de defensa. En 667, el palacio imperial de la capital se trasladó a Omikyu, un lugar más fácil de defender. También se construyeron el castillo de Takayasu en la región de Yamato, el castillo de Yashima en la región de Sanuki (en Shikoku) y el castillo de Kaneda en la isla de Tsushima.

En 668, el príncipe Naka no Oe ascendió al trono como emperador Tenji.

En el año 670, el emperador Tenji creó el sistema de registro familiar a nivel nacional y promovió una política nacional de vigilancia de la condición del pueblo. También organizó la construcción de barreras defensivas en las provincias orientales.

Las dinastías Tenmu y Jito

Tras la muerte del emperador Tenji en el año 672, se produjo una guerra entre el príncipe Oama, hermano del emperador Tenji, y el emperador Kobun, hijo del emperador Tenji. Esta fue la Guerra de Jinshin de 672. El príncipe Oama ganó la guerra con la ayuda de poderosos clanes regionales y accedió al trono como emperador Tenmu. El emperador Tenmu se esforzó por desarrollar un sistema de gobierno nacional centralizado.

A finales de 672, el emperador Tenmu trasladó el palacio a Asuka Kiyomihara. El emperador Tenmu aplicó una serie de medidas, como una ley relativa al nombramiento de funcionarios del gobierno, la revocación del pronunciamiento de Koshi y la orden de devolución a la corte de montañas, islas, playas, bosques, estanques y otros bienes propiedad de aristócratas o santuarios y templos; también abrió el camino a los puestos de gobierno a los miembros de poderosos clanes regionales remotos, así como a los cercanos a la capital y a los agricultores con talento, y estableció un nuevo sistema de rangos y ascensos en la corte.

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En 681, el emperador Tenmu comenzó la recopilación de estatutos. Cinco años después, en 686, el emperador Tenmu murió. En 689, se estableció y promulgó la ley administrativa del Asuka Kiyomihara, compuesta por 22 volúmenes. No se elaboró una nueva ley penal, y se cree que se utilizó la ley penal Tang tal y como estaba.

El inicio del establecimiento de un registro familiar completo en esta época fue un intento de controlar la población. En el año 690, se estableció el registro familiar del año Kanoetora y este fue el comienzo de una encuesta del registro familiar ‘una vez cada 6 años. En 692, el gobierno envió un handentayu (señor administrador para la asignación de tierras de cultivo) a los habitantes de las provincias cercanas a la capital y ejecutó la ley para el pago de impuestos según las tierras de cultivo asignadas, basándose en la propiedad de las mismas. En el año 702, se creó el primer registro familiar sobre la base del Código Taiho y cada miembro de la nación fue encuestado por el gobierno. Además, el sistema Jori (sistema de división de tierras) facilitó el reajuste de las tierras cultivadas y a cada miembro se le asignaron tierras de cultivo.

En 694, la emperatriz Jito trasladó la capital a Fujiwarakyo, la primera ciudad castillo de Japón.

La emperatriz Jito tenía la intención de entregar el trono a su hijo, el príncipe Kusakabe, pero como éste murió joven se aseguró de que su nieto, el emperador Monmu, accediera al trono tras su abdicación. En el año 700, la emperatriz Jito hizo que los administradores aprendieran los estatutos de Tang para crear un sistema político basado en los códigos ritsu (derecho penal) y ryou (derecho administrativo), siguiendo el modelo del sistema legal de Tang (China), y en el año 701 se completó el Código Taiho. Como resultado de la finalización del Código Taiho se logró la centralización del sistema de gobierno por parte de aristócratas y burócratas con el emperador japonés como máximo responsable. Se considera que la realización de este sistema de gobierno centralizado marcó la finalización de la formación del estado antiguo en Japón.

Se adoptó un sistema con dos tipos de funcionarios (a cargo de la política y a cargo de la religión sintoísta) y ocho ministerios para el gobierno central; y un sistema de provincias, condados y aldeas para el gobierno local. En cuanto al sistema tributario, se adoptaron los impuestos en especie o servicio y las finanzas del Estado comenzaron a ser más estables. En consecuencia, se llevó a cabo la Reforma Keiun para ajustar los problemas que se habían producido con la aplicación de los códigos ritsu y ryou.

Tras la muerte del emperador Monmu, su madre, la emperatriz Genmyo, accedió al trono. En el año 710, la corte se trasladó a Heijokyo (la actual Nara).