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El periodo Muromachi (1336-1573) es un periodo de la historia japonesa que abarca el tiempo de existencia del bakufu Muromachi (gobierno feudal japonés encabezado por un shogun). El nombre “Muromachi” fue tomado de Muromachi-dori (calle) en Kioto, que es donde el bakufu tenía su sede. A veces también se le llama periodo Ashikaga, llamado así porque durante este periodo era el clan Ashikaga -la familia shogunal Muromachi más poderosa- quien llevaba las riendas del poder.

En 1336, Takauji ASHIKAGA, en oposición a la Corte del Sur del emperador Godaigo, creó la Corte del Norte y formó el bakufu Muromachi. El periodo de las Cortes del Norte y del Sur (Japón), durante el cual existieron dos cortes simultáneamente, duró hasta 1392, cuando la Corte del Sur se unificó en la Corte del Norte. Aunque fue en este momento cuando los clanes guerreros alcanzaron por fin la cúspide del poder, la propia base de poder financiero y militar del bakufu era bastante débil. El bakufu Muromachi, como autoridad administrativa central, disfrutaba de una posición preeminente por encima de todos los demás, pero el sistema político durante el periodo se caracterizaba más por los shugo daimyo, algo análogo a los barones feudales en su control sobre sus respectivas áreas provinciales, y aunque nominalmente estaban bajo la dirección del bakufu, en la práctica puede entenderse que el bakufu y el sistema de daimyo gobernaban conjuntamente, complementándose mutuamente en el ejercicio y desarrollo del control político y económico.

A partir de la segunda mitad del siglo XV, con la Guerra de Onin y el Golpe de Estado de Meio, se inició una era de aproximadamente cien años conocida como el Período Sengoku (Período de los Estados Combatientes); durante este período, el sistema bakufu-daimyo vigente hasta ese momento se derrumbó, y todas las diversas provincias se convirtieron esencialmente en estados independientes por sí mismos, mientras que el sistema shoen-koryo (fincas privadas y territorio público) de propiedad de la tierra se desintegró.

A pesar de ser un periodo de continuas guerras y agitación, el comercio nacional y de ultramar floreció, y se produjeron importantes avances tecnológicos tanto en la agricultura como en la industria. Fue a partir de esta época cuando los piratas japoneses, conocidos como “Wako”, en el oeste de Japón, comenzaron a asaltar las costas de Corea y China.

Visión general del periodo Muromachi

En el sentido más amplio, el término “periodo Muromachi” se refiere al lapso de 235 años durante el cual el país fue gobernado, al menos nominalmente, por un Shogun Ashikaga, comenzando cuando Takauji ASHIKAGA promulgó el Código Kenmu en 1336 antes de crear formalmente el bakufu en Kioto en 1338, y terminando cuando Nobunaga ODA exilió al decimoquinto Shogun, Yoshiaki ASHIKAGA, en 1573; Sin embargo, tanto las primeras como las últimas etapas del periodo Muromachi también pueden clasificarse como los periodos de las Cortes del Norte y del Sur (Nanbokucho) (Japón) y Sengoku, respectivamente, por lo que muchos son partidarios de una definición más estrecha del periodo Muromachi, en la que se limita al periodo que va desde la unificación de las dos cortes (en 1392) hasta el estallido del Golpe de Meio (en 1492, o alternativamente el estallido de la Guerra de Onin en 1467). Con respecto a esta definición más limitada del periodo Muromachi, algunos prefieren combinar los dos nombres del periodo, Nanbokucho y Muromachi, para crear un término general, el “periodo Nanbokucho-Muromachi”. ”

El tercer Shogun, Yoshimitsu ASHIKAGA, hizo construir para sí mismo un palacio shogunal, el Hana no Gosho (Palacio de las Flores) en la calle Muromachi de Kioto, y las sucesivas generaciones de Shogun siguieron viviendo allí, lo que llevó a que los Shogun Ashikaga fueran llamados “Muromachi-dono” (el Señor de Muromachi), lo que a su vez llevó a que el bakufu fuera llamado “Muromachi bakufu”, y el periodo, “periodo Muromachi”. “En realidad, el término ‘bakufu’ para indicar un gobierno militar aún no se había establecido durante este periodo, lo que significa que nadie durante el periodo Muromachi llamó realmente al gobierno Muromachi el “Muromachi bakufu”. ‘

Aparte de la época dorada de prosperidad alcanzada bajo el tercer seii taishogun (literalmente, “gran general que somete a los bárbaros”) Yoshimitsu ASHIKAGA, el periodo Muromachi estuvo plagado de guerras y desórdenes, pero por otro lado desde antes del periodo Kamakura no había habido tantas oportunidades para que la gente común de origen oscuro, los agricultores y los comerciantes, avanzaran socialmente, y entre todas las épocas de la historia japonesa, el periodo Muromachi fue el primero en producir personas notables cuyos rostros y vidas aparecen con claridad a los ojos posteriores. El periodo Muromachi también puede percibirse, en general, como una época en la que los antiguos bastiones del poder se derrumbaron y nuevos poderes se alzaron con la prosperidad (a través del gekokujo, el fenómeno de “lo inferior derrocando a lo superior”). En sus primeros años, el periodo se caracterizó en particular por el conflicto entre el emperador Godaigo, que soñaba con reinstaurar la antigua costumbre del gobierno imperial directo, y Takauji, que ponía más énfasis en preservar el statu quo (siendo ésta la esencia de las Cortes del Norte y del Sur). A partir de entonces, mientras que en la época de Yoshimitsu el país estaba pacificado, tras la Guerra Onin todo el país se vio envuelto en luchas (el periodo Sengoku) y, al desmoronarse el sistema shoen-koryo, surgió un nuevo sistema para sustituirlo.

Historia del periodo Muromachi

El periodo desde el establecimiento del bakufu Muromachi hasta la época de Yoshimitsu ASHIKAGA
Takauji ASHIKAGA aplastó la Restauración Kenmu del emperador Godaigo y, tras ser nombrado Shogun por el emperador Kogon del linaje Jimyoin, estableció formalmente su bakufu; el emperador Godaigo, por su parte, escapó de Kioto y estableció una nueva corte imperial en Yoshino, dando paso al periodo de las Cortes del Norte y del Sur, periodo durante el cual ambas cortes existieron simultáneamente. Tras la muerte de Godaigo (en 1339), el poder y la influencia de la Corte del Sur disminuyeron, pero las luchas intestinas en el seno de la familia Ashikaga condujeron a los disturbios de Kanno, cuyo alcance se amplió hasta abarcar todo el país, lo que supuso un respiro para la Corte del Sur y su revitalización. Además, durante la época del segundo Shogun, Yoshiakira ASHIKAGA, una lucha por el poder dentro del bakufu hizo que varios daimyo shugo influyentes, entre ellos Kiyouji HOSOKAWA, desertaran hacia la Corte del Sur, mientras que en Kyushu Tadafuyu ASHIKAGA se alzó en armas contra el bakufu y el príncipe imperial Kaneyoshi, hijo y heredero de Godaigo, recibió una misiva oficial, en la que se le llamaba “Rey de Japón”, de la corte Ming de China; Estos y otros acontecimientos sirvieron para impulsar el poder y el prestigio de la Corte del Sur, lo que le permitió continuar su resistencia hasta que el tercer Shogun, Yoshimitsu ASHIKAGA, unificó las Cortes del Norte y del Sur (en 1392).

El control del poder por parte del bakufu se estrecha durante los reinados de Yoshimitsu y Yoshimochi ASHIKAGA
Cuando el segundo Shogun, Yoshiakira ASHIKAGA, murió, el Kanrei (regente) Yoriyuki HOSOKAWA dio su apoyo y consejo a Yoshimitsu ASHIKAGA, el tercer Shogun, y ayudó a iniciar una nueva administración, y organizó la deserción de Masanori KUSUNOKI y otros esfuerzos contra la Corte del Sur, así como el envío de Sadayo IMAGAWA a Kyushu como parte de un impulso para eliminar las fuerzas de la Corte del Sur allí, mientras que en los asuntos internos, no militares, elaboró una respuesta al problemático conflicto entre el templo Nanzen-ji, que representaba a la nueva secta Zen, y el monte Hiei, que representaba a la vieja guardia. Hiei, que representaba a la vieja guardia de templos budistas influyentes, y también implementó el hanzei (medio impuesto). Pero en 1379, el clan Shiba lanzó un golpe de estado, que llegó a llamarse el Golpe Koryaku, y como resultado Yoriyuki HOSOKAWA perdió su influencia, siendo reemplazado como Kanrei por Yoshimasa SHIBA. Yoshimitsu también formó una fuerza militar auxiliar, llamada Hokoshu, y trabajó para provocar a dos influyentes familias shugo daimyo, el clan Yamana en la Rebelión de Meitoku y el clan Ouchi en la Rebelión de Oei, reprimiendo con éxito a ambos, y reforzando así el poder del bakufu, consiguiendo unificar las Cortes del Norte y del Sur y superando finalmente la autoridad del emperador.

Cuando Yoshimitsu ASHIKAGA murió repentinamente, el cuarto Shogun, Yoshimochi ASHIKAGA, contó con el apoyo de Yoshimasa SHIBA, y se negó a otorgar el nombre póstumo de Emperador Daijo a Yoshimitsu; también repudió las políticas de Yoshimitsu, por ejemplo deteniendo temporalmente el comercio de cuentas con la China Ming, y trató de devolver al gobierno del bakufu a una postura más conservadora. Estas medidas respondían al descontento que sentían muchos guerreros hacia las políticas, que favorecían mucho a la nobleza, promulgadas por Yoshimitsu en sus últimos años. En 1423, cedió el cargo de Shogun a su propio hijo Yoshikazu ASHIKAGA, pero Yoshikazu murió joven, y el propio Yoshimochi murió antes de poder elegir un sucesor. Al final, el sexto Shogun fue elegido por sorteo: Gien, que era un hijo de Yoshimitsu que se había unido al sacerdocio, volvió a la vida secular y se convirtió en el Shogun Yoshinori ASHIKAGA.

El periodo desde el reinado de Yoshinori ASHIKAGA hasta la Guerra de Onin

Aunque Yoshimitsu ASHIKAGA había conseguido unificar las dos cortes y consolidar el poder y la autoridad central del bakufu, tras su repentina muerte, el país volvió al antiguo sistema oligárquico de los daimyo, y el poder del Shogun disminuyó en comparación. Además, el bakufu se encontró con nuevos problemas nunca vistos, como los levantamientos de los campesinos que empezaron a producirse y los esfuerzos por restaurar la Corte del Sur por parte de los gonancho (antiguas fuerzas de la Corte del Sur). En medio de tales circunstancias, incluso los daimyo querían evitar que se debilitara aún más la autoridad del bakufu, ya que ésta era necesaria para gobernar sus propios territorios. Cuando Yoshinori ASHIKAGA, el sacerdote principal de Enryakuji en el monte Hiei, fue elegido por sorteo para convertirse en Shogun, poderosas familias daimyo como los clanes Toki, Akamatsu y Ouchi interfirieron activamente en la sucesión shogunal, tratando de apuntalar la autoridad shogunal. Además, Yoshinori derrotó al Kubo (Comandante) de Kamakura, Mochiuji ASHIKAGA, que se había rebelado contra el bakufu, en la Rebelión de Eikyo, y a los restos de su facción en la Guerra de Yuki, librando así al país de cualquier fuerza que pudiera derribar abiertamente al Shogun Ashikaga, restaurando a primera vista la paz y la estabilidad de la sociedad. Pero su postura política despiadada provocó una reacción entre muchos, que albergaban resentimiento contra su “reino del terror”, y al final fue asesinado por Mitsusuke AKAMATSU (en la Rebelión de Kakitsu), lo que provocó un fuerte declive del poder shogunal.

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A partir de ese momento, el rango de Shogun fue ocupado por una serie de jóvenes, y la administración real del país fue dirigida por un consejo de poderosos daimyo. El octavo Shogun, Yoshimasa ASHIKAGA, aunque excepcionalmente dotado en las artes y en el diseño arquitectónico, tenía poco interés en la política, por lo que naturalmente recayó en su legítima esposa Tomiko HINO, en su círculo íntimo de asesores y en los daimyo más poderosos el gobierno y la resolución de las disputas por la autoridad; y al estallar la Rebelión de Kyotoku, en la que algunos trataron de revivir la fortuna de los Kubo de Kamakura, no respondieron con suficiente fuerza.

Yoshimasa no tuvo la suerte de tener hijos, así que adoptó a su hermano menor Yoshimi ASHIKAGA y lo nombró su heredero, pero cuando Tomiko dio a luz a un hijo, Yoshihisa ASHIKAGA, entraron en conflicto dos facciones rivales, la que apoyaba a Yoshimi y la que apoyaba a Yoshihisa. La disputa se intensificó debido a las acciones de dos Kanrei (regentes) opuestos, siendo el primero Katsumoto HOSOKAWA y el segundo el poderoso daimyo Mochitoyo YAMANA (Sozen). El conflicto se agravó aún más después de que surgieran disputas dentro de los clanes Hatakeyama y Shiba, ambas familias que habían dado lugar a muchos Kanrei, sobre quién debía suceder en la jefatura del clan, combinándose estas nuevas luchas con las que ya existían sobre la sucesión shogunal y agravándose aún más.

Finalmente, el conflicto entre cada bando llevó a que todos los daimyo del país (excepto los daimyo de Kanto durante la Rebelión de Kyotoku) concentraran sus fuerzas militares en Kioto, la capital del gobierno, hasta que finalmente, con estos ejércitos a gran escala tan cerca, el conflicto armado fue inevitable, y comenzó la Guerra de Onin. Sin embargo, a pesar del enorme tamaño de los ejércitos implicados, la moral de los distintos daimyo participantes era baja; esto no quiere decir que no esperaran ser recompensados si su bando salía victorioso, pero como resultado de esta situación, los combates inconclusos e intermitentes asolaron la capital durante los siguientes once años. Esto sólo hizo que Yoshimasa perdiera el poco interés que le quedaba en la política, lo que le llevó a ceder repentinamente el cargo de Shogun a Yoshihisa y a retirarse, pero el conflicto entre los dos ejércitos continuó, e incluso después de las sucesivas muertes naturales por enfermedad de los comandantes supremos de cada ejército, Katsumoto HOSOKAWA y Sozen YAMANA, los distintos daimyo no retiraron sus fuerzas. De hecho, los daimyo no retiraron a sus soldados hasta que estallaron sucesivos levantamientos y disturbios en sus territorios de origen debido al cansancio de la guerra por el coste de tener que mantener una guerra durante tanto tiempo.

Por lo tanto, la Guerra de Onin terminó sin ningún tipo de victoria concluyente para ninguno de los dos bandos; lo único que se consiguió fue la destrucción casi total de la capital, Kioto. Sin embargo, el conflicto armado que comenzó en la Guerra de Onin se extendió a zonas más rurales y continuó incluso después de que la lucha se extinguiera en la capital, y en Kanto, el Incidente Kyotoku prolongó el derramamiento de sangre durante casi diez años más después de que la Guerra de Onin terminara.

Debido a estos combates, los cimientos políticos y económicos del bakufu se derrumbaron, y el otrora poderoso Shogun se convirtió en una mera figura decorativa. Pero el nuevo Shogun, Yoshihisa, murió de enfermedad siendo aún joven, y su padre Yoshimasa, ya retirado, dedicó los años que le quedaban a proyectos de construcción en el templo Jisho-ji, especialmente el edificio conocido como Ginkaku (el Pabellón de Plata), centrando su atención por completo en el mundo del esfuerzo artístico (y, de hecho, el mecenazgo de Yoshimasa en las artes se convirtió en la base de la floreciente cultura artística de la zona de Higashiyama, y nadie puede negar que tuvo una profunda influencia en el desarrollo posterior de la cultura japonesa. )

Además, de forma un tanto irónica, los mismos daimyo que habían empezado por menospreciar la autoridad del Shogun se encontraron con que cuando esa autoridad shogunal se perdió de verdad, su propia autoridad y soberanía como shugo (gobernadores) se desvaneció, y muchos fueron derrocados por sus diputados o por plebeyos de sus provincias en el fenómeno conocido como gekokujo (el inferior derrocando al superior); Y lo que es peor, los levantamientos campesinos y las ligas religiosas, de las que el Ikko Ikki de Kaga (una liga religiosa de plebeyos en Kaga) y un Ikki similar en la provincia de Yamashiro son ejemplos representativos, comenzaron a amenazar el control de los señores sobre sus tierras.

La propagación de guerras y rebeliones y el colapso del bakufu Muromachi

La Guerra de Onin eclipsó por completo la autoridad shogunal y despojó al bakufu de gran parte de su poder, pero el Shogun pudo mantener cierta medida de autoridad de facto gracias a su poder militar. Después de la guerra, la antigua autoridad del Shogun pasó a manos del Kanrei Masamoto HOSOKAWA, que se convirtió en una figura de gran poder. Tras la muerte de Yoshihisa, el cargo de Shogun pasó al hijo de Yoshimi, Yoshitane (más conocido como “Yoshiki”) ASHIKAGA, pero cuando Masamoto, que estaba envuelto en un conflicto con Yoshiki, abatió al antiguo Kanrei Masanaga HATAKEYAMA, que era aliado de Yoshiki, comenzó el Golpe de Meio; Yoshiki fue expulsado y Yoshizumi ASHIKAGA fue instalado como nuevo Shogun. La opinión de que el periodo Sengoku comenzó con la Guerra de Onin fue la dominante durante mucho tiempo, pero recientemente se ha impuesto la opinión que sostiene que el periodo Sengoku comenzó con el Golpe de Meio.

Con este golpe, en el que el Kanrei, un criado del Shogun, depuso al Shogun, Masamoto consiguió crear un monopolio hereditario sobre el cargo de Kanrei para su rama Keicho del clan Hosokawa, y además se arrogó el derecho de deponer y nombrar al Shogun, pero esta situación no se mantuvo durante mucho tiempo. Fue asesinado por los miembros de su propia familia por quién sería elegido como su sucesor. A partir de entonces, los dos candidatos que pretendían heredar el cargo de Kanrei, los hijos adoptivos de Masamoto, Sumimoto y Takakuni HOSOKAWA, comenzaron a luchar por quién sería el elegido. Cuando el antiguo Shogun, Yoshitane (Yoshiki), se enteró de esta lucha intestina en el clan Hosokawa, marchó a la capital junto con Yoshioki OUCHI, y tras recibir la bienvenida de Takakuni HOSOKAWA, reclamó su antiguo puesto de Shogun. Pero cuando Yoshioki OUCHI se vio obligado a regresar a sus provincias de origen debido a los disturbios que allí se producían, Takakuni tomó a Yoshiharu ASHIKAGA, el hijo huérfano de Yoshizumi, que había muerto en el exilio, y lo alzó como nuevo Shogun, derrotando a los ejércitos combinados de Yoshitane y Sumimoto.

Al final, Takakuni fue aplastado por el hijo de Sumimoto, Harumoto HOSOKAWA, que obligó a todos a reconocer a Yoshiharu como nuevo Shogun y tomó para sí el cargo de Kanrei, poniendo así fin a las luchas intestinas que habían asolado al clan Hosokawa durante más de veinte años. Pero como resultado de esta serie de disputas internas, el propio bakufu había entrado en decadencia, y ahora sólo era capaz de ejercer el control sobre el área que rodeaba inmediatamente a Kioto, transformándose en una institución que apenas lograba ocupar el lugar del shugo y sobrevivir como autoridad titular sobre los daimyo del periodo Sengoku, que luchaban cada uno por defender su autoridad sobre su propio territorio.

Sin embargo, el asesinato por parte de Harumoto del meritorio criado Motonaga MIYOSHI, que había ascendido a los más altos peldaños del poder dentro del gobierno, tuvo una profunda repercusión en años posteriores. Nagayoshi (Chokei) MIYOSHI, hijo de Motonaga, levantó un ejército junto con sus hermanos para dar caza a Harumoto, que fue expulsado al exilio, mientras que el Shogun Yoshiteru ASHIKAGA se convirtió en un mero títere. Chokei levantó a otro títere para que fuera el sucesor de Harumoto como Kanrei, mientras usurpaba él mismo la autoridad del Kanrei, y consiguió personalmente hacerse con todo el poder y la autoridad del gobierno shogunal desde su posición como uno de los Shobanshu (consejero del shogun). Pero en sus últimos años fue despojado de todo poder real por su principal ayudante Hisahide MATSUNAGA, y murió poco después por enfermedad.

El Shogun Yoshiteru observó estos acontecimientos y resolvió, aun aceptando el apoyo de las familias daimyo de Sengoku estrechamente aliadas del Shogun, especialmente Kenshin UESUGI (el Kanrei de la región de Kanto), intentar recuperar el poder y el prestigio del cargo de Shogun, sólo para ser asesinado durante un golpe de estado (conocido como el Incidente Eiroku) por la facción liderada por Matsunaga, que era el principal objetivo de los esfuerzos de Yoshiteru. El hermano menor de Yoshiteru, Yoshiaki ASHIKAGA, apoyado por Nobunaga ODA, antiguo vasallo del clan Kanrei Shiba, entró en la capital y obligó a Matsunaga y a sus seguidores a capitular antes de ser nombrado Shogun. Pero finalmente, Nobunaga, que pretendía crear un nuevo sistema de gobierno acorde con su lema de “Tenka fubu” (los guerreros gobiernan todo bajo el cielo), y Yoshiaki, que intentaba revitalizar el antiguo sistema de Shogun y bakufu, estaban destinados a enemistarse, y en 1573 Yoshiaki fue expulsado de Kioto por Nobunaga, y con ello, el sistema de bakufu fue desmantelado y absorbido por el nuevo sistema de gobierno creado por Nobunaga.

A partir de entonces, utilizando como pretexto el hecho de que Yoshiaki nunca había sido destituido oficialmente del cargo de Seii taishogun, surgieron movimientos en varias provincias para restaurar el poder del bakufu, pero contra el impulso de la nueva estructura gubernamental creada por Nobunaga y Hideyoshi TOYOTOMI, tales esfuerzos fueron totalmente infructuosos, por lo que se considera que el bakufu Muromachi -y el propio periodo Muromachi- terminó en el momento en que Yoshiaki fue expulsado de Kioto. Para más información sobre las circunstancias en las provincias, véase el artículo sobre el periodo Sengoku.

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Economía y sociedad del periodo Muromachi

Agricultura

La producción agrícola comenzó a aumentar a partir del periodo Kamakura. Se introdujeron gradualmente nuevas técnicas agrícolas en Kanto desde el oeste de Japón, incluyendo técnicas de irrigación que utilizaban la plantación de dos cosechas al año, bueyes y caballos para arar, y ruedas de agua, así como el aumento de la producción y el uso de fertilizantes de abono, lo que condujo a una mejor producción de cultivos; además, se pusieron en marcha esfuerzos agrícolas más concentrados y diversos gracias a los avances en la tecnología agrícola, lo que condujo al desarrollo de un sistema de aldeas que estimuló el crecimiento de la autosuficiencia entre los agricultores. También se empezaron a cultivar plantas que servían de materia prima en las industrias artesanales, como el sésamo, la morera y la morera de papel (kaji). Y a partir del siglo XVI, más o menos, el algodón, que hasta entonces tenía que ser importado, comenzó a cultivarse localmente en la provincia de Mikawa.

Artesanía

A medida que los agricultores avanzaban hacia la independencia política, los artesanos también se liberaron del control de la corte imperial -que había dominado su sustento hasta ese momento- y lograron la independencia, lo que llevó a la proliferación general de la artesanía y al establecimiento de mercados. Los productos incluían artículos de uso cotidiano, herramientas agrícolas, textiles y papel. Muchos de los productos que hoy se consideran especialidades de determinadas prefecturas tienen su origen en el periodo Muromachi, como las sedas Nishijin, artículos de lujo que se fabricaban en el distrito Nishijin de Kioto con seda cruda importada de la China Ming.

Comercio y negocios

El aumento de la producción agrícola y la creciente independencia de los artesanos hizo que los mercados surgieran y se expandieran en lugares idealmente situados para el comercio entre o dentro de las ciudades. Los tipos de mercado iban desde los mercados Sansai del periodo Kamakura, que se celebraban tres veces al mes, hasta los mercados Rokusai que se celebraban regularmente, seis veces al mes, y en las zonas urbanas surgieron muchos tipos de tiendas, desde tiendas permanentes con estantes de exposición hasta mercados mayoristas y tiendas al por mayor que sólo vendían un producto específico. Los vendedores ambulantes se llamaban “mercaderes renjaku” (llamados así por el uso del renjaku, un armazón de madera para transportar mercancías a la espalda). A partir del periodo Heian, aproximadamente, existía un sistema de comercio insular y monopolístico centrado en los za (gremios), según el cual cada za tenía derechos exclusivos para vender sus productos libres de impuestos a determinados nobles y/o templos y santuarios, pero con el sistema de mercado libre y gremio abierto introducido gracias al ascenso de los daimyo sengoku, que empezaron a permitir la creación de negocios independientes (es decir, no gremiales), se avanzó hacia el fin del opresivo sistema gremial.

La economía Muromachi

La moneda estándar en uso durante el periodo era el Eiraku tsuho (monedas de cobre chinas de la dinastía Ming); el bakufu Muromachi nunca acuñó sus propias monedas, sino que importó estas monedas de cobre Ming a través del comercio de Japón con la China Ming y las hizo circular. Pero las monedas en circulación eran insuficientes, lo que provocó la circulación de monedas de mala calidad y de acuñación privada (que contenían menos de la cantidad total de cobre), lo que llevó al bakufu a promulgar una serie de leyes que señalaban las monedas de baja calidad y prohibían su uso; el bakufu también estableció un tipo de cambio entre las diferentes monedas en circulación.

Las ciudades durante el periodo Muromachi

La fundación y el posterior comercio en los mercados impulsaron el crecimiento y desarrollo de las ciudades. Además, durante el periodo Muromachi la peregrinación al Gran Santuario de Ise, así como la peregrinación a los Treinta y Tres Templos de Kinki con una estatua de Avalokitesvara, estaban muy en boga, y combinadas con las oportunidades de construcción que ofrecían los combates y conflagraciones de la Guerra de Onin, esto contribuyó al crecimiento y desarrollo de una gran variedad de zonas urbanas. Además, los shugo daimyo comenzaron a establecer y construir ciudades castillo. Ciudades como Sakai (que hoy forma parte del área metropolitana de Osaka) y Hakata (la actual ciudad de Fukuoka, en la prefectura de Fukuoka) eran ciudades libres autogobernadas en gran medida por las egoshu, asociaciones de comerciantes, y a partir de la Guerra Onin, dichas ciudades se armaron y reforzaron sus capacidades defensivas, desarrollando un espíritu bastante autónomo y libre. Sakai, un ejemplo representativo de las ciudades libres del periodo medieval, fue calificada por los misioneros en algunos relatos que se conservan como “la Venecia de Oriente”, y continuó con su autonomía hasta que más tarde se vio obligada a capitular ante Nobunaga ODA. Un estilo similar de autonomía podía verse en el carácter de las Jinaicho (ciudades templo), comunidades religiosas que se agrupaban en torno a los templos de la secta Ikko. Ejemplos representativos de Jinaicho eran los de Ishiyama, en la provincia de Settsu (actual prefectura de Osaka), en Yoshizaki Mibo, en la provincia de Echizen (actual prefectura de Fukui), y en la ciudad de Tondabayashi (actual ciudad de Tondabayashi, Osaka). Una vez más, fue Nobunaga quien sofocó el Ikko Ikki (levantamientos religiosos populares) y desmanteló el Jinaicho.

Transporte

Debido a la difusión de la economía basada en el dinero y al crecimiento (económico) entre los plebeyos, también comenzaron a desarrollarse las ciudades provinciales, y se mantuvieron las carreteras para impulsar la circulación de mercancías y el comercio en las zonas remotas y facilitar la recaudación de los impuestos anuales, lo que dio lugar a animados intercambios culturales en la cultura rural. El comercio terrestre dependía de los comerciantes de transporte terrestre como los bashaku (que utilizaban caballos de carga) y los shashaku (que utilizaban carruajes), mientras que el comercio marítimo dependía de los monmaru (agentes marítimos), comerciantes de relevo que utilizaban embarcaciones comerciales ligeras para transportar mercancías o artículos vendidos por consignación. El bakufu o los templos influyentes, los santuarios o los señores locales erigían barreras y puestos de control en puntos clave alrededor de los puertos y en las carreteras, recaudando peajes (sekisen) para los viajes por tierra y aduanas (tsuryo) para los viajes por mar y el comercio. Ejemplos de estos puestos de control son las siete estaciones de barrera de Kioto.

Relaciones internacionales

Los Wako (piratas japoneses) y la llegada de los occidentales
Los piratas que no guardaban lealtad a ningún estado, llamados Wako (piratas japoneses), estuvieron activos durante el periodo Muromachi; el término “Wako temprano” se utiliza para describir a estos piratas en el siglo XIV, mientras que “Wako tardío” se refiere a los Wako del siglo XV. Los wako actuaban en toda Asia oriental, a lo largo de las costas de China y la península de Corea hasta el sudeste asiático, y participaban en actos de piratería y contrabando. Además, este periodo fue testigo, en términos de historia internacional, del inicio de la era de la exploración, lo que significó que los europeos, especialmente los portugueses y los españoles, comenzaron a actuar en Asia Oriental.

Las relaciones de Japón con la China Ming

Las misiones comerciales autorizadas -que Wako distingue del contrabando y la piratería- zarpaban de Hakata, Sakai y Bonotsu (actual Bonotsu-machi, ciudad de Satsuma, prefectura de Kagoshima), y las mercancías eran revisadas e inspeccionadas a su llegada a Ningbo, China.

Yoshimochi ASHIKAGA interrumpió temporalmente el comercio con China, pero lo reanudó Yoshinori ASHIKAGA. Los clanes Hosokawa y Ouchi se enfrentaron para decidir quién tendría la verdadera autoridad sobre el comercio (en lo que se denominó la Turbulencia de Ningbo); a raíz de esto, el clan Ouchi consiguió hacerse con el control de facto del comercio con China.

Relaciones de Japón con Corea

Relaciones diplomáticas y comerciales entre Japón y la dinastía real coreanaYoshimitsu ASHIKAGA pone bajo control a los Wako y comienza a tratar con Corea

Embajadas de Corea: después de que Yoshimitsu ASHIKAGA enviara una misiva real a Corea, se envió una respuesta a Yoshimitsu a través de un emisario de Shin (Yoshimi) en 1375, abriendo así las comunicaciones oficiales. Estas relaciones continuaron hasta mediados del siglo XV.

El Oei Gaiko (los asaltantes extranjeros de la era Oei): la incursión de 1419 (Oei 26) en la isla de Tsushima por parte de asaltantes coreanos.

Los disturbios de Sanpo: una insurrección de los colonos japoneses que vivían en Sanpo (la ciudad de Naijiho, hoy conocida como ciudad de Jinhae) y Fuzanho (la ciudad de Busan, o Shiho).

Las islas Ryukyu

Cuando el clan Sho, la familia real de Chuzan (la montaña del medio), unificó las Sanzan (Tres Montañas) y estableció el Reino de Ryukyu en 1492, recibió un sello oficial de la corte Ming de China. Además de la China Ming, de la que el reino de Ryukyu dependía económicamente y para el comercio, el reino también participaba en una forma única de comercio de tránsito por una amplia franja de Asia oriental, incluyendo Corea, el reino de Malaca (la actual Malasia), el reino de Pattani y los reinos de Annam (el actual Vietnam) y Ayutthaya. En 1414, el shogun Yoshimochi ASHIKAGA respondió a los regalos tributarios que le enviaba el reino de Ryukyu con una carta oficial, mientras que en 1441, Yoshinori ASHIKAGA declaró a las islas Ryukyu estado vasallo del clan Shimazu, señores de la provincia de Satsuma; Además, el bakufu creó el cargo de Ryukyu Hoko (magistrado shogunal de las Ryukyu) en un intento de ejercer el control sobre el comercio de las Ryukyu, lo que significa que fue durante el periodo Muromachi cuando las Ryukyu empezaron a considerarse parte de Japón.

Acontecimientos en las regiones del norte

En los últimos días del periodo Kamakura, una revuelta del pueblo de Ezo había sumido al bakufu de Kamakura en el caos, y tras el colapso del bakufu, el clan Ando había creado florecientes fortalezas en trece puertos, pero finalmente el clan Ando fue llevado a la ruina por la creciente fortuna del clan Nanbu. El poder y la influencia de los japoneses étnicos (wajin) en Ezo (la actual Hokkaido) comenzaron a extenderse, lo que provocó un enfrentamiento con los habitantes nativos, el pueblo ainu. En 1457, las tribus ainu, lideradas por el gran jefe ainu Kosamaynu, se rebelaron, entablando una batalla con el clan Kakizaki y con Nobuhiro TAKEDA.

La cultura de Kitayama y Higashiyama

Durante el periodo Muromachi florecieron dos culturas distintas, la cultura Kitayama de la época de Yoshimitsu y la cultura Higashiyama de la época de Yoshimasa. Dada la energía y vitalidad del periodo de la Corte del Norte y del Sur, la cultura (Kitayama) durante el reinado del tercer Shogun, Yoshimitsu, era centralizada y autoritaria, influenciada tanto por la cultura aristocrática y guerrera como por la cultura china, mientras que, por el contrario la cultura (Higashiyama) durante el reinado del octavo Shogun, Yoshimasa, se basaba en la cultura plebeya y estaba muy influenciada por el budismo zen, por ejemplo en los principios estéticos gemelos del wabi-sabi (la belleza y el patetismo de la soledad, la simplicidad y la imperfección). Aprovechando que la capital, Kioto, estaba en ruinas como consecuencia de la Guerra de Onin, la cultura comenzó a extenderse hacia las provincias, e incluso se difundió hasta los plebeyos, que habían ido avanzando socialmente gracias al desarrollo y crecimiento de los soson (pueblos campesinos) y las nuevas zonas urbanas de las provincias. Muchos aspectos de la cultura japonesa que hoy se consideran icónicos de Japón, como la ceremonia del té, el teatro Noh y el shoinzukuri (un estilo arquitectónico tradicional japonés) se crearon durante este periodo.

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Arquitectura y jardines

En términos de diseño arquitectónico, el templo Rokuon-ji (Kinkaku-ji), que Yoshimitsu hizo construir en la región de Kitayama de Kioto, era una mezcla de arquitectura de estilo palaciego Heian y de estilo budista zen, y como tal es un excelente ejemplo de la cultura de Kitayama. El templo Jisho-ji (Ginkaku-ji), que mandó construir Yoshimasa, es una combinación de arquitectura de estilo budista zen y shoinzukuri. Dentro del templo Jisho-ji, la sala llamada Togudo Dojinsai era una sala de cuatro esteras de tatami y media; está en lo que se ha llamado estilo shoinzukuri temprano, y es un ejemplo prototípico de la arquitectura de estilo japonés.

El renga y la ceremonia del té

La poesía renga, una forma de waka en la que la primera y la última estrofas del poema están unidas entre sí, había ido creciendo en popularidad a partir del periodo Kamakura, pero en el periodo Muromachi entró en una edad de oro. Aparecieron maestros de renga como Sogi, Yoshimoto NIJO, Socho y Shinkei, y tanto los daimyo como los nobles comenzaron a reunirse en templos y santuarios para celebrar fiestas de renga. Con el tiempo, el renga se extendió desde la nobleza hasta el público general (plebeyo). En cuanto a la ceremonia del té, el tocho (concursos de hojas de té) y el cha yoriai (fiestas del té) que se celebraban en el periodo de la Corte del Norte y del Sur evolucionaron, gracias a Shuko MURATA, hacia el wabicha (una ceremonia del té caracterizada por una rusticidad y una simplicidad conmovedoras) en el periodo Higashiyama, que fue perfeccionada por Sen no Rikyu en el periodo Sengoku.

Pintura y escultura

En cuanto a la pintura, el periodo Higashiyama vio la aparición de Sesshu, que superó a monjes-pintores como Mincho, Josetsu y Shubun y perfeccionó el arte de la pintura en tinta. Motonobu KANO combinó las técnicas de la pintura a tinta y del yamato-e (pintura clásica de tema japonés), fundando lo que las generaciones posteriores conocerían como la escuela de pintura de Kano. En cuanto a la escultura, se desarrolló una nueva forma escultórica, el estilo de máscara Noh, además de la escultura budista, el modo escultórico dominante hasta entonces.

Teatro Noh y Kyogen (farsa Noh)

Kanami y su hijo Motokiyo ZEAMI, que gozaban del patrocinio de Yoshimitsu ASHIKAGA, fueron capaces de tomar el Sarugaku (un estilo de comedia) y el Dengaku (una danza ritual musical y rítmica relacionada con el arroz) que habían existido desde el periodo Kamakura y perfeccionarlos en el teatro Noh. Zeami publicó sus teorías sobre las artes escénicas en su ‘Fushi kaden’. También creó el Kyogen, un tipo de comedia basada en el diálogo.

La cultura plebeya durante el periodo Muromachi

El periodo Muromachi puede describirse como la época en la que, gracias al establecimiento de las soson (aldeas campesinas) y al desarrollo y crecimiento de las zonas urbanas, el manto cultural pasó a los plebeyos. Entre la gente común, los otogizoshi (cuentos de hadas), colecciones de relatos cortos, se podían leer, mientras que el kyogen, el kouta (baladas) y el kowakamai (un tipo de danza) eran formas populares de entretenimiento para los plebeyos. En cuanto a la cultura culinaria, el periodo Muromachi fue testigo de la aparición de muchos de los alimentos básicos más importantes y emblemáticos de la cocina japonesa, como la pasta de miso, la salsa de soja y el tofu. Con la excepción de la salsa de soja (que no había proliferado ampliamente en todo el oeste de Japón hasta principios del periodo Edo ni se había extendido en el propio Edo hasta mediados del periodo Edo), se trataba de artículos que habían sido introducidos desde China y luego difundidos gracias al crecimiento comercial e industrial que se produjo durante el periodo Muromachi.

Estudios académicos y filosofías

La erudición académica durante el periodo Muromachi estaba más o menos limitada a los monjes zen y a la nobleza. La investigación sobre la literatura china y el neoconfucianismo se llevó a cabo principalmente en los Gozan (los cinco grandes templos zen) de Kioto, lo que dio lugar a la denominación de “erudición literaria Gozan”. “Los templos Gozan gozaban del mecenazgo del bakufu, y de hecho sirvieron como asesores y diplomáticos de Yoshimitsu ASHIKAGA en el comercio entre Japón y la China Ming. La nobleza, ahora efectivamente impotente, se ocupó de investigar los entresijos de las prácticas de la corte, la poesía waka y la literatura clásica y, de hecho, es gracias a los esfuerzos de aristócratas como Kaneyoshi ICHIJO, Tsuneyori TO y Sanetaka SANJONISHI que se conservó el canon clásico. Cuando Kioto quedó reducida a ruinas durante la Guerra Onin, los nobles y los monjes zen se trasladaron al campo, difundiendo aún más la erudición y la cultura en las provincias y haciendo avanzar también la cultura de los plebeyos. El Kanpaku (principal consejero imperial) Kaneyoshi ICHIJO se trasladó a la casa del clan Asakura en la provincia de Echizen, mientras que su hijo se estableció de forma permanente en Nakamura de la provincia de Tosa, fundando así la rama de Tosa del clan ICHIJO. Genju KEIAN fue invitado a ir a las provincias de Higo y luego a la de Satsuma, lo que le llevó a fundar la escuela Satsunangaku, una escuela de neoconfucianismo, allí en el campo, que cayó en decadencia durante el periodo Edo; Baiken MINAMIMURA fue invitado a Tosa, donde creó la escuela Kainangaku, que también era una escuela de neoconfucianismo.

Y en Kanto, durante este mismo periodo, Norizane UESUGI trabajó para restaurar la Academia Ashikaga. El clan Ouchi, así como los comerciantes de Sakai y Nara, comenzaron a producir sus propias publicaciones.

Evolución religiosa y filosófica

El budismo zen se extendió ampliamente entre la clase guerrera, e influyó en el desarrollo de la cultura Muromachi frente a las decisiones, etc., sobre el budismo tomadas por los templos Gozan -que estaban bajo el patrocinio de las familias militares-, consiguiendo así combinar la cultura guerrera y la aristocrática. La secta Nichiren comenzó a extenderse en las zonas urbanas mientras el monje Nisshin iniciaba su labor proselitista en Kioto, y los habitantes de las ciudades combinaban sus fuerzas en grandes grupos de creyentes y luchaban con los Doikki seculares (bandas de campesinos basados en la tierra). En 1536, la secta Nichiren entró en conflicto con el templo Enryaku-ji en el monte Hiei, lo que dio lugar a la Tenbun Hokke no Ran (La Guerra del Loto de la era Tenbun). Entre la gente común, floreció la escuela Soto del budismo Zen.

El establecimiento religioso del templo Hongan-ji, que había sido resucitado por Rennyo, de la Jodo Shinshu (secta de la Verdadera Tierra Pura), comenzó a formar grandes grupos de seguidores laicos, llamados “reuniones de lectura” (budistas), y después de la Guerra Onin, estos grupos rivalizaron en fuerza con los daimyo de Sengoku, que habían suplantado a los daimyo de Shugo; Empezaron a denominarse secta Ikko y, unidos por la fe, se opusieron al poder y la influencia de los shugo daimyo. Los levantamientos populares (ikki) en las provincias de Kaga y Yamashiro aplastaron a los daimyo de esas provincias, lo que llevó a Nobunaga ODA y a otros a reprimirlos de forma despiadada y total; sin embargo, una vez que cayó el templo de Hongan-ji en Osaka, tales levantamientos cesaron y el país volvió a estar tranquilo. Nobunaga se esforzó por provocar una controversia entre los monjes de las sectas Nichiren y Jodo (que llegó a conocerse como la disputa religiosa de Azuchi).

En cuanto al sintoísmo, Kanetomo YOSHIDA creó una fusión de religiones conocida como sintoísmo Yoshida.

En 1549, los misioneros cristianos, en particular San Francisco Javier, llegaron de Europa y comenzaron a difundir también el cristianismo.

Libros de historia escritos durante el periodo

El “Masukagami” es el último de los cuatro libros de historia “kagami” (libros con la palabra “kagami” o “espejo” en el título), y cubre el periodo desde la entronización del emperador Go-Toba hasta el regreso triunfal del emperador Go-Daigo a Kioto desde el exilio en 1333, centrándose en las tendencias de la sociedad cortesana. El “Taiheiki” (Registro de la Gran Paz) describe el periodo de la Corte del Norte y del Sur, desde la entronización del Emperador Godaigo hasta el nombramiento de Yoriyuki HOSOKAWA como Kanrei; caracterizado por sus fuertes similitudes estilísticas con las crónicas de guerra, también ganó popularidad entre los plebeyos a través de la recitación de cuentos por parte de los monjes desde el periodo Muromachi hasta el periodo Edo, y se recitaba con tanta frecuencia que dichas lecturas en voz alta, independientemente del título de la obra que se leía, llegaron a llamarse “lecturas de Taiheiki”. El ‘Baishoron’ es una obra histórica escrita con especial énfasis en apoyar la legitimidad del ascenso al poder de Takauji ASHIKAGA, pero se completó más rápidamente que el Taiheiki y se basó en una rica variedad de documentos. El “Jinno shotoki” (Registro de la sucesión imperial) fue una obra escrita por Chikafusa KITABATAKE y defiende la legitimidad de la línea de sucesión de la Corte del Sur, que era ininterrumpida desde la época del mito, en un intento de conseguir apoyo para la Corte del Sur en Kanto; en épocas posteriores, iba a tener una poderosa influencia en los ideólogos que intentaban promover una visión historiográfica de Japón como divino y centrado en el Emperador. El ‘Nantaiheiki’ (Defectos del Taiheiki) es una obra histórica escrita por Sadayo IMAGAWA en la que trata de corregir los errores del Taiheiki, aunque se centra principalmente en los logros del clan Imagawa. La ‘Meitokuki’ (Crónica de la Era Meitoku) registra los acontecimientos y las consecuencias de la Rebelión Meitoku, mientras que la ‘Oeiki’ (Crónica de la Era Oei) describe la Rebelión Oei y la unificación de las cortes del Norte y del Sur; el “Eikyoki” se centra en la situación de Kanto, especialmente en relación con la Rebelión de Eikyo, mientras que el “Oninki” registra las circunstancias del periodo que va desde el reinado de Yoshimasa ASHIKAGA hasta la Guerra de Onin. También existe una obra histórica, el “Nochi kagami” (Espejo posterior), que fue recopilada por el bakufu de Edo durante el periodo Bakumatsu (mediados del siglo XVIII), que describe los acontecimientos desde 1333 hasta 1597 en orden cronológico; el libro revela de forma muy directa cada una de las fuentes históricas consultadas para cada acontecimiento descrito.