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El periodo de Taisho, o era de Taisho, es un periodo de la historia de Japón que va del 30 de julio de 1912 al 25 de diciembre de 1926, coincidiendo con el reinado del emperador Taisho. El nuevo emperador era un hombre enfermo, lo que provocó el cambio del poder político desde el antiguo grupo oligárquico de ancianos estadistas (o genro) a la Dieta de Japón y los partidos democráticos. Por ello, esta época se considera el momento del movimiento liberal conocido como “democracia Taisho” en Japón; suele distinguirse del caótico periodo Meiji anterior y de la primera parte del periodo Shpwa, impulsada por el militarismo.

Taisho Seihen (disturbios políticos en el periodo Taisho)

Taisho Seihen’ se refiere al colapso del tercer Gabinete de Katsura en febrero de 1913, resultado de la Campaña para la Defensa de la Constitución (la primera) que comenzó a finales del año anterior. En un sentido más amplio, se refiere a la tendencia política que comienza con el colapso del segundo Gabinete Saionji hasta el primer Gabinete Yamamoto pasando por el tercer Gabinete Katsura.

Taisho Seihen en sentido estricto

Desde finales del periodo Meiji, en el gobierno japonés se implantó un sistema convencional de rotación del poder bajo el acuerdo llamado ‘Joi Togo’ (el acuerdo de tomar el poder alternativamente) entre Taro KATSURA (del antiguo dominio Choshu) que estaba estrechamente relacionado con el ejército japonés y era una figura representativa de las fuerzas basadas en el dominio, y Kinmochi SAIONJI (de la antigua nobleza de la corte), que pertenecía al Rikken Seiyukai (un partido político organizado por Hirobumi ITO, en adelante Seiyukai) (llamado Kei-En era por los caracteres iniciales de sus nombres).

Justo después del fallecimiento del Emperador Meiji en diciembre de 1912, el segundo Gabinete Saionji adoptó una política de austeridad debido a las dificultades financieras tras la Guerra Ruso-Japonesa, y rechazó la demanda del Ejército japonés de aumentar dos divisiones del ejército. En respuesta, el ministro del Ejército, Yusaku UEHARA, presentó directamente su dimisión al emperador Taisho, que acababa de subir al trono, haciendo uso de su autoridad llamada “Iaku Joso-ken” (el poder concedido a las Fuerzas Japonesas para presentar directamente una propuesta de asuntos militares al emperador sin ningún control de la Dieta y el Gabinete). Como el Ejército japonés se negó a recomendar un sucesor para Uehara, el Gabinete Saijo se vio obligado a dimitir en masa.

La conferencia de ancianos estadistas designó a Taro KATSURA como próximo primer ministro, pero éste ya había asumido tanto el cargo de ministro de Palacio como el de Gran Chambelán apenas medio año antes, y su nombramiento se convirtió en blanco de críticas por considerar que violaba el principio de separación entre la Familia Imperial y la organización gubernamental japonesa. Además, la comunidad empresarial japonesa, profundamente preocupada por las finanzas nacionales, comenzó a criticar el despotismo de la camarilla militarAdemás, la indignación del pueblo por la política anticonstitucional del Ejército japonés (por parte de la facción de Aritomo YAMAGATA) para derrocar al Gabinete y la repetida candidatura de los políticos basados en el dominio desencadenaron la Campaña para la Defensa del Constitucionalismo (la Campaña para la Defensa de la Constitución). El 13 de diciembre, el Partido Kensei Shinsakukai, un partido político organizado por periodistas y abogados en Tokio, adoptó una resolución contra el aumento de dos divisiones del ejército, y al día siguiente, algunos partidarios del Kojun-sha (el primer club social de empresarios de Japón) convocaron una reunión para discutir el estado de las cosas y la denominaron “Kensei Yogokai” (Reunión para la Defensa del Constitucionalismo). En el primer mitin de la Campaña para la Defensa del Constitucionalismo, celebrado en el Teatro Kabuki-za el 19 de diciembre, participaron muchas personas, como los miembros de la Dieta del Seiyukai y el Rikken Kokuminto (Partido Nacional Constitucional, en adelante Kokuminto), periodistas, empresarios, estudiantes y unos 3.000 espectadores, y adoptaron la resolución de que “las camarillas deben ser derrocadas y el constitucionalismo debe ser defendido”. ‘Sin embargo, el 21 de diciembre, todo el Gabinete Saionji dimitió formalmente, y comenzó el tercer Gabinete de Taro KATSURA. Por otra parte, los miembros de la Dieta de los partidos de la oposición, los periodistas, los académicos y otros, celebraron un mitin el 27 de diciembre y decidieron extender la campaña de defensa de la Constitución a otras provincias.

En enero del año siguiente, se celebraron en varios lugares mítines que llamaban a la “defensa del constitucionalismo”, en los que participó mucha gente, entre ellos los trabajadores del sector comercial e industrial y los residentes urbanos que sufrían fuertes impuestos tras la guerra ruso-japonesa. Al ver esto, el gabinete de Katsura pospuso la apertura de la Dieta, que estaba programada para el 21 de enero, durante 15 días, sin embargo, esta medida sólo sirvió para echar aceite a las llamas, y después de la segunda concentración de la Campaña para la Defensa del Constitucionalismo celebrada en Tokio el 24 de enero, la campaña se convirtió en un movimiento público a nivel nacional. En contra de este movimiento, el primer ministro Katsura abusó con frecuencia del “Shochoku” (edicto imperial) del emperador Taisho, que fue emitido originalmente por el emperador para detener las disputas políticas, respetando el periodo de luto del antiguo emperador Meiji (táctica del edicto imperial), e intentó silenciar las críticas del pueblo al gobierno.

Mientras tanto, el Seiyukai y el Kokuminto formaron una alianza gracias a los grandes esfuerzos de un miembro del Seiyukai, YUKIO OZAKI, y del líder del Kokuminto, Tsuyoshi INUKAI. El 5 de febrero, en la reanudación de la Dieta, los partidos de la oposición, incluidos el Seiyukai y el Kokuminto, presentaron una moción de no confianza contra el Gabinete, y la Dieta se suspendió inmediatamente. En esta ocasión, Yukio OZAKI pronunció un conocido discurso en el que pedía la destitución del primer ministro Katsura, diciendo: “Cuando él y sus compañeros abren la boca, hablan de lealtad al Emperador y de patriotismo como si tuvieran el monopolio de estas cualidades,. . pero sospecho que utilizan el trono imperial como un baluarte para defenderse de los ataques de sus oponentes políticos, y utilizan los edictos imperiales (Shochoku) como balas políticas con las que derrocar a sus oponentes. ‘

El 9 de febrero, unas 20.000 personas se reunieron en el tercer mitin de la Campaña para la Defensa del Constitucionalismo, y al día siguiente, decenas de miles asediaron el edificio de la Dieta para apoyar a los partidos de la oposición, y Katsura tuvo que convocar la Dieta Imperial en medio de una manifestación masiva. Katsura, que en un principio planeaba disolver la Dieta, decidió finalmente la dimisión en masa del Gabinete siguiendo el consejo de Ikuzo OOKA, presidente de la Cámara de Representantes, que dijo a Katsura que no lo hiciera para no inducir una guerra civil. Katsura ordenó a los ministros del gabinete que escribieran sus cartas de dimisión y volvió a aplazar la Dieta. El aplazamiento de la Dieta enfureció a las masas, que atacaron instalaciones como comisarías, casetas de policía de los barrios, incluso una empresa periodística Kokumin Shimbun, que era un órgano del gobierno. Posteriormente, disturbios similares se extendieron a ciudades como Osaka, Kobe, Hiroshima y Kioto.

El 20 de febrero, el Gabinete Katsura se vio obligado a dimitir en masa en un breve periodo de 53 días desde su inicio, por lo que se le llamó “Gabinete de los 50 días”. El cargo de primer ministro fue asumido por Gonbei YAMAMOTO, que era el general de la marina y un pilar de la camarilla de Satsuma (la camarilla formada por los políticos del antiguo dominio de Satsuma).

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El fin de la era Kei-En

La imagen típica del Taisho Seihen es el movimiento público que derrocó al “Gabinete de camarillas” formado por el Ejército japonés y la antigua camarilla del Dominio Choshu, liderada por Aritomo YAMAGATA y Taro KATSURA respectivamente, porque el público se opuso al Gabinete que, tras derrocar al segundo Gabinete Saionji, intentó acallar las voces del público con medidas amañadas como la política de partidos y la Táctica del Edicto Imperial. Sin embargo, hay que tener en cuenta que el “Katsura Shinto” (Nuevo Partido de Katsura) establecido tras el periodo de Taisho Seihen fue el precursor del Rikken Minseito (Partido del Constitucionalismo Democrático), que lideraría la política de partidos junto con el Seiyukai (más tarde, el Katsura Shinto se convirtió en el Rikken Doshikai [Partido de los Camaradas del Constitucionalismo] y luego en el Kenseikai [Partido del Constitucionalismo]). Mientras tanto, Yamagata siguió siendo hostil a los partidos políticos. Por lo tanto, no podemos agrupar las políticas de Katsura y Yamagata al hablar de la Taisho Seihen.

Taro KATSURA, que dirigió el gobierno japonés en dos ocasiones y se ganó la gran confianza del emperador Meiji, intentó establecer un nuevo partido “Katsura Shinto” y reformar la camarilla de burócratas relacionados con Yamagata. Katsura contempló la posibilidad de establecer su nueva administración basada en el partido propio, y así liberarse de la dependencia del Seiyukai y de Yamagata. Detectando rápidamente el intento de Katsura, Yamagata obligó a Katsura a ocupar los dos cargos honoríficos, el de ministro de palacio y el de gran chambelán en agosto de 1912, justo después del fallecimiento del emperador Meiji, intentando privar a Katsura del poder político real. Por otro lado, Saionji intensificaba las disputas con Takashi HARA, que prácticamente controlaba los asuntos del Seiyukai y perseguía los intereses locales.

En primer lugar, el Ejército japonés y los Seiyukai buscaban un compromiso sobre el aumento de dos divisiones del ejército. Sin embargo, Katsura, que consideraba la situación como una oportunidad para volver al gobierno, y la camarilla de Satsuma, que había sido barrida del poder durante la era Kei-En, se propusieron aprovechar esta situación y obligaron a Uehara (el ministro del ejército) a adoptar la línea dura, provocando graves repercusiones. Viendo el repentino giro de la situación política, Yamagata preparó un borrador de edicto imperial para mediar en un acuerdo entre el Gabinete Saionji y el Ejército japonés, pero Katsura aplastó el borrador. El entonces Primer Ministro Saionji, que ya había perdido su celo por mantener su administración, sufriendo no sólo por su mal estado físico sino también por el conflicto con Hara, y éste, que malinterpretó que la verdadera intención de Yamagata era derrocar al Gabinete Saionji en la reunión mantenida con Katsura, decidieron la dimisión del Gabinete en masa, y de esta forma se consiguió el “cambio de Gabinete por maniobra de Yamagata”.

La selección del sucesor del primer ministro fue complicada debido a las sucesivas declinaciones para asumir el cargo; Masayoshi MATSUKATA, recomendado por la camarilla de Satsuma, lo rechazó por su avanzada edad, y Gonbei YAMAMOTO de la camarilla de Satsuma y Tosuke HIRATA de la facción de Yamagata lo rechazaron por las previsibles dificultades para gestionar la administración, y al final se emitió la orden imperial para que Katsura formara un Gabinete. Katsura organizó su Gabinete a su manera haciendo que Makoto SAITO, el ministro de la Marina del anterior Gabinete, permaneciera en el cargo con la ayuda de un edicto imperial, e invitando a algunos burócratas de su influencia, como Reijiro WAKATSUKI y Shinpei GOTO, así como al partidario de la política británica, Takaaki KATO (embajador japonés en Gran Bretaña). Aunque Katsura puso en marcha nuevas políticas en serio, una serie de errores en su política, como el fracaso en su Táctica del Edicto Imperial y las contramedidas contra la Campaña para la Defensa de la Constitución, el feroz conflicto con los Seiyukai, el fracaso en las maniobras políticas de la Cámara de los Pares, y una creciente desconfianza hacia él entre la gente del Ejército japonés, incluyendo a Aritomo YAMAGATA y Masatake TERAUCHI, le arrinconaron.

Taisho Seihen no sólo dio un gran golpe a las camarillas basadas en el dominio, sino que también provocó un estancamiento en el desarrollo de una alternativa al partido en el poder.

Saionji anunció su dimisión de la presidencia del Seiyukai con el pretexto de que “había violado el edicto” (la culpa era suya por no haber sido capaz de detener las disputas políticas tras el edicto imperial). Aunque fue un anuncio forzado por Katsura, Saionji, que creía que los antiguos nobles de la corte debían ser ‘hanpei’ (protectores del emperador) incluso después de la Restauración Meiji, insistió en que él mismo era el responsable e imperdonable, como líder del partido, del incumplimiento del edicto por parte del Seiyukai. Los miembros más veteranos del RSP estaban desconcertados con esta lógica de “violación del edicto”, pero la decisión de Saionji fue firme. Aunque Saionji nombró primero a Masahisa MATSUDA como su sucesor, Matsuda murió repentinamente, y la presidencia del RSP fue asumida por Takashi HARA y el partido dio un paso adelante hacia una nueva etapa.

Importancia histórica

Un movimiento popular, cuyo poder se ejerció en su día en los disturbios de Hibiya de 1905, acabó derrocando al gobierno en el Taisho Seihen. Fue la primera vez en la historia de Japón que una acción directa del público derrocó a la administración. El Taisho Seihen que provocó el fin de la política de camarillas y el crecimiento de la democracia generó un impulso para la Democracia Taisho incluyendo la aprobación del Sufragio Universal Masculino. Takayoshi MATSUO (historiador japonés) sostiene que la Democracia Taisho, a partir del Taisho Seihen, no era una idea extranjera vulnerable recogida superficialmente por algunos intelectuales urbanos, sino un movimiento popular generalizado que tenía algunas características que se reflejaban directamente en la democracia japonesa después de la Guerra Mundial Ⅱ.

Resultados

En enero de 1913, en medio de la Campaña para la Defensa de la Constitución, Katsura estableció su propio partido (Katsura Shinto) para competir con el Seiyukai. En febrero, el Gabinete Katsura cayó, y en octubre, Katsura murió, pero su partido se reorganizó como el Rikken Doshikai, que posteriormente se convirtió en el Kenseikai.

El primer gabinete de Yamamoto, establecido inmediatamente después de la dimisión de Katsura, invitó a algunos miembros influyentes del Seiyukai a ser los ministros de su administración, como Takashi HARA (como ministro de asuntos interiores) y Korekiyo TAKAHASHI (como ministro de finanzas). Temeroso del sentimiento público, Yamamoto trató de evitar cometer el mismo error que Katsura trabajando para estabilizar la situación política; intentó hacerlo llevando su política de apaciguamiento a la opinión pública -que incluía principios como la relajación del requisito de que los ministros del ejército y la marina debían ser oficiales en servicio activo permitiendo que los primeros reservistas o los segundos reservistas ocuparan los puestos- y tratando de llegar a acuerdos de compromiso con los otros partidos políticos.

Por otro lado, la Seiyukai se vio beneficiada al obtener los puestos ministeriales en el primer Gabinete de Yamamoto, lo que enfureció no sólo al público en general, sino también a los miembros del Rikken Kokuminto, e incluso a algunos de los miembros de la Seiyukai, entre ellos Yukio OZAKI, que se resintió y abandonó la Seiyukai junto con Kunisuke OKAZAKI (aunque Okazaki regresó a la Seiyukai más tarde, Ozaki estableció un nuevo partido “Chuseikai” [Partido Centrista de la Justicia]). Este malestar interno llevó al Seiyukai a un estado de emergencia, en el que el partido tuvo que sufrir el aislamiento en la Dieta y la falta de su líder.

Taisho Seihen en sentido amplio

Como se ha señalado inicialmente, el período de la “Taisho Seihen” se define en dos sentidos, uno amplio y otro estrecho.

Al incluir la época del primer Gabinete Yamamoto en el Taisho Seihen, podemos ver otra cara de la Democracia Taisho; desde la salida de la Campaña para la Defensa del Constitucionalismo, el público de este periodo conservó el sentimiento anticlique, sin embargo, por otro lado, acordaron fácilmente el envío de tropas a China en nombre del apoyo al grupo revolucionario en la agitación de la Revolución Republicana cuando estalló en China en julio de 1913. Takayoshi MATSUO explica esta doble vertiente de la Democracia de Taisho con la frase “constitucionalismo hacia dentro e imperialismo hacia fuera”. ‘

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Después de que el Incidente Siemens (1914) echara por tierra el primer Gabinete de Yamamoto, un político popular, Shigenobu OKUMA, formó su segundo Gabinete contando con una coalición de partidos como el Rikken Doshikai, la Asociación de Partidarios del Conde Okuma y el Chuseikai. El Gobierno de Okuma expulsó a las fuerzas del Imperio Alemán de la península de Shandong para asegurar los intereses japoneses en China, lo que llevó a la derrota de los Seiyukai y los Kokuminto en las elecciones. El proyecto de ley para aumentar dos divisiones del ejército fue aprobado por la Dieta, y las “21 demandas” hechas por Japón a China, que más tarde avivarían el nacionalismo chino, obtuvieron la aprobación del pueblo japonés.

La Democracia Taisho

La Democracia Taisho se refiere a los movimientos que surgieron en el periodo Taisho de Japón, que instaban a una mayor libertad y democracia en la política, la sociedad y la cultura.

Existen diversas teorías y afirmaciones sobre lo que puede definirse como Democracia Taisho. Aunque también hay diferencias en cuanto al periodo de tiempo de la Democracia Taisho dependiendo de la definición de este periodo, ya que algunos lo sitúan entre 1905 y 1925 y otros afirman que el periodo va de 1918 a 1931 o de 1905 a 1931, se puede encontrar un consenso en los hechos de que el periodo se centra en el reinado del Emperador Taisho (1912-1926), junto con el final de la Primera Guerra Mundial en 1918 y los disturbios del arroz en la Prefectura de Toyama que marcan el surgimiento de movimientos que piden una mayor democracia.

Resumen de la democracia de Taisho

El movimiento de la Democracia de Taisho (o Democracia de Taisho para abreviar) es un nombre dado colectivamente al clima social y al pensamiento orientado hacia la democracia y la libertad que surgió durante el periodo de Taisho y barrió todo el país. Hubo una amplia gama de movimientos organizados por una variedad de grupos organizados voluntariamente en diversas áreas de la sociedad, como los movimientos políticos que pedían elecciones y la libertad de expresión, de reunión y de asociación, el impulso en el área de la política exterior que se oponía al envío de tropas a otros países que imponían una enorme carga a los ciudadanos en la pobreza, el movimiento en la sociedad que exigía la igualdad de género, la liberación y la no discriminación de las personas “buraku”, y la conquista de los derechos de asociación y las huelgas laborales, y en la esfera cultural los movimientos que pedían la educación libre, la autonomía de las universidades y la independencia de las asociaciones artísticas del dominio del Ministerio de Educación.

El nombre “Democracia de Taisho” fue acuñado por el historiador Seizaburo SHINOBU (tercer hijo de Junpei SHINOBU), que propuso el uso del término en su propia obra y se generalizó desde entonces. Sin embargo, el término fue creado después de la Guerra MundialⅡ, lo que hace que se argumente que el término es inapropiado como término de historia debido a la ambigüedad de su definición y contenido, aunque los partidarios de este argumento son minoría.

Antecedentes de la democracia de Taisho

La victoria de Japón en la Guerra Ruso-Japonesa supuso la relajación de las tensiones internacionales en Asia, lo que llevó a la formación de la Alianza Revolucionaria China (Tongmenghui) en Tokio en 1905 y de otros movimientos que aspiraban a ganar la libertad democrática. Simultáneamente, el rápido desarrollo del capitalismo y el crecimiento económico de Japón aumentaron la conciencia política y cívica del público en general y dieron lugar a la formación de diversos grupos voluntarios para abordar una variedad de cuestiones y al cultivo de un clima social que alentaba la acción para ganar la libertad y los derechos humanos y liberar a la gente de la represión.

En estas condiciones estalló un levantamiento en 1911 (“Año Xinhai” en el ciclo sexagenario del calendario chino) en la provincia de Szechwan, en contra de la nacionalización de los ferrocarriles por parte del gobierno imperial, que condujo a la declaración de independencia y al establecimiento de la República de China por parte de la mencionada Alianza Revolucionaria China (Revolución Xinhai). Decidiendo que la confusión política en China era una excelente oportunidad para que Japón expandiera su poder, el ministro de Guerra Yūsaku UEHARA propuso a la tercera administración del primer ministro Kinmochi SAIONJI crear dos nuevas divisiones de infantería en la península de Corea. Sin embargo, la negativa de SAIONJI alegando problemas fiscales derivados de la Guerra Ruso-Japonesa y de cuestiones de relaciones internacionales hizo que UEHARA llevara a la administración de Saionji a la dimisión en masa aprovechando la ley que exigía que los ministros relacionados con el ejército fueran nombrados entre oficiales militares en activo para formar una administración dirigida por el ejército.

En estas circunstancias se formó la tercera administración de Taro KATSURA, un miembro de la oligarquía Meiji que representaba a los antiguos dominios feudales dominantes y que estaba fuertemente influenciado por el Ejército Imperial Japonés. El gabinete de Katsura enfureció al pueblo japonés y suscitó críticas al gobierno oligárquico por parte de Yukio OZAKI y Tsuyoshi INUKAI de la Cámara Baja de la Dieta Imperial, lo que impulsó el primer Movimiento para la Protección del Gobierno Constitucional, cuyo objetivo era “acabar con la oligarquía y proteger el gobierno constitucional” y que terminó con la dimisión masiva del gabinete después de sólo 53 días (crisis política de Taisho). El siguiente gobierno dirigido por el primer ministro Gonbei YAMAMOTO, con el Rikken Seiyukai (Amigos del Gobierno Constitucional) como partido principal, trabajó en la reforma para frenar la influencia del Ejército y la Marina Imperial en el gobierno civil, incluyendo la derogación de la ley que exigía que los ministros relacionados con el ejército fueran oficiales militares en activo, pero se vio obligado a dimitir en masa ante la ira pública por el escándalo de corrupción que implicaba a oficiales de alto rango de la marina (Escándalo Siemens).

Cuando estalló la Guerra MundialⅠ tras el Incidente de Sarajevo, el segundo gobierno de Shigenobu OKUMA declaró la guerra a Alemania bajo la Alianza Anglo-Japonesa y entró en ella. Esto impulsó la cooperación internacional en Japón e intensificó los movimientos a favor de la democracia y el liberalismo.

El flujo de la democracia de Taisho

La democracia y el emperador como teoría de los órganos

Con la publicación de la revista política “Daisan Teikoku” (El Tercer Imperio) de Tomoji ISHIDA y otros, y la propuesta de un gobierno basado en la democracia de Sakuzo YOSHINO, de la Universidad Imperial de Tokio, comenzó a crecer el movimiento que pedía elecciones populares. Además, Tatsukichi MINOBE propuso la teoría del “Emperador como órgano”, argumentando que la nación debía ser el órgano que ostentara la soberanía, y apoyó la formación del gabinete por parte de los partidos políticos. A esta teoría se opuso Shinkichi UESUGI, que defendió la postura de que el Emperador es quien ostenta la soberanía, pero se le llamó la atención repetidamente como fundamento de la interpretación de la Constitución para realizar el gobierno legislativo.

La teoría defendida por YOSHINO y MINOBE de la Universidad Imperial de Tokio fue reforzada por periodistas y otros politólogos como Nyozekan HASEGAWA de la Universidad de Chuo e Ikuo OYAMA de la Universidad de Waseda.

Los disturbios del arroz~El primer gabinete de partido completo de Japón
En 1917, cuando estalló la Revolución Rusa, lo que llevó al gabinete de Masatake TERAUCHI a anunciar el 12 de julio el envío de tropas a Siberia, los comerciantes de arroz previeron un fuerte aumento de la demanda y frenaron las ventas de arroz, lo que hizo que los precios de éste se dispararan.

En este contexto, el enfrentamiento entre los comerciantes de arroz y los ciudadanos que estalló en la prefectura de Toyama se extendió rápidamente por todo el país, y durante dos meses se produjeron con frecuencia disturbios relacionados con la destrucción y la quema de almacenes. Los disturbios, que también estaban relacionados con la creciente división de la riqueza causada por las guerras y la supresión de la libertad de expresión contra los periódicos, se calmaron en cierta medida con la dimisión en masa del gabinete de TERAUCHI el 21 de septiembre, lo que allanó el camino para la inauguración del primer gabinete de partido completo bajo el mando de Takashi HARA, al que llamaban “el primer ministro plebeyo”, el 27 de septiembre del mismo año.

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Segundo movimiento para proteger el gobierno constitucional

Con el atentado contra la vida del emperador Showa (entonces Príncipe Regente) por parte de Daisuke NANBA el 27 de diciembre (Incidente de Toranomon), el segundo gabinete de Gonbei YAMAMOTO se vio obligado a dimitir y fue sustituido por una administración bajo el mando de Keigo KIYOURA, que era presidente de la Cámara de Pares (Japón). El gabinete, formado por casi todos los miembros de la Cámara de los Pares, estaba claramente alejado de los principios del régimen constitucional y provocó el segundo Movimiento de Protección del Gobierno Constitucional entre el pueblo. Esto llevó a la formación del gobierno de Takaaki KATO por parte de las tres facciones pro-constitucionales de Rikken Seiyukai, Kenseikai y Kakushin Kurabu y a la legislación de la Ley de Sufragio Universal Masculino que abolió la restricción del derecho de voto basada en la propiedad (pago de impuestos) y concedió el derecho a todos los hombres mayores de 25 años para la organización de elecciones populares. Sin embargo, el nacimiento de la Unión Soviética durante el periodo espoleó la expansión del comunismo en Japón e hizo que el gobierno, temiendo el movimiento revolucionario de los agitadores comunistas, aprobara la Ley de Preservación de la Paz y controlara los movimientos populares.

Valoración de la democracia de Taisho por los historiadores posteriores

Hay muchos, como Edwin O. REISCHAUER, que sostienen que la Democracia Taisho tiene una gran importancia como herencia que sentó las bases de la democracia de posguerra en Japón. Tanzan ISHIBASHI escribió en su libro “Taisho Jidai no Shinhyoka” (Valoración verdadera del periodo Taisho) que fue “un nuevo periodo de gran importancia en la historia del desarrollo de la democracia”. ”

Las generaciones de investigadores de la posguerra llaman a los intelectuales conservadores que defienden esta idea “viejos liberalistas”.

Taisho romano

El Taisho Roman (descrito a menudo en el kanji ‘大正浪漫’) se refiere a una tendencia de pensamiento o a acontecimientos culturales que transmite la atmósfera del periodo Taisho. Se dice que el carácter fonéticamente equivalente ‘浪漫’ fue utilizado por primera vez por Soseki NATSUME.

La tendencia idealista de esperar una nueva era y la liberación del individuo, que se vio afectada por el ‘romanticismo’ de Europa alrededor del siglo XIX, comenzó a denominarse ‘Taisho Roman’. ‘

Visión general del Taisho Roman

Aunque sólo duró 15 años entre los periodos Meiji y Showa, el periodo Taisho vio cambios dinámicos tanto dentro como fuera del país. Japón experimentó la Restauración Meiji y la apertura del país, y mejoró su fuerza nacional gracias a la favorable situación económica provocada por su victoria en dos guerras (la Guerra Japón-Sino y la Guerra Japón-Rusia). Durante este periodo, como país imperialista, Japón se situó al lado de las potencias occidentales, lo que le animó a unirse al bando vencedor en la Primera Guerra Mundial, y toda la nación se entusiasmó con el aumento del prestigio nacional.

El sistema de clases Shinokosho del periodo Edo (formado por gobernantes guerreros, campesinos, artesanos y comerciantes) situaba a los comerciantes en el rango más bajo; sin embargo, este rango se invirtió debido a la liberalización económica del periodo Meiji. El sistema de empresas aprendido de los países occidentales fue creciendo, y las empresas privadas, que sólo eran almacenes privados en un sistema, se desarrollaron a gran escala y llevaron a cabo la expansión en el extranjero. También aparecieron los llamados “nuevos ricos” debido a las ganancias especulativas, y se despertaron los sueños y las ambiciones de la nueva era entre la gente común.

Tras la civilización y la ilustración, la influencia del feudalismo y el aislamiento nacional parecieron desaparecer y la cultura moderna inundó Japón desde los países occidentales. Aunque el paisaje en el campo no cambió, la fundación de pueblos y ciudades se fue formando gradualmente a lo largo de 45 años durante el periodo Meiji. La propagación de la cultura y la información se promovió aún más en este periodo, lo que se debió en parte a la introducción de nuevos medios de comunicación junto con el desarrollo de tecnologías en los campos de la grabación de audio, las imágenes en movimiento y la impresión. Surgió la “democracia taisho” y mejoró el estatus social de la gente corriente y de las mujeres. Se extendió el nuevo arte, incluyendo la literatura, la pintura, la música y las obras de teatro, que habían sido influenciadas por la cultura occidental. En cuanto a los pensamientos, también se extendieron la libertad, la liberación y la saltación, y la cultura popular floreció sobre todo en las zonas urbanas. Incluso en las comunidades agrícolas rurales, que antes estaban aisladas, la situación en las ciudades cambió rápidamente gracias a la circulación de personas y a la mayor distribución de mercancías con el desarrollo del ferrocarril y la introducción de los automóviles.

Sin embargo, en la segunda mitad de este período, para empeorar las cosas, se produjo la depresión tras la Primera Guerra Mundial y el Gran Terremoto de Kanto, y el estrés por la incapacidad de hacer frente a los extremos altibajos de la economía o al cambio repentino de una nueva era se acumuló en el fondo de la sociedad. Como se vio en el movimiento de la “literatura proletaria” hacia el final del período Taisho, en respuesta al movimiento político que exigía la transformación de la sociedad, es cierto que el anhelo y la admiración expresados hacia la pasión por buscar la libertad insistiendo en los derechos de una persona a pesar de la opresión de los funcionarios, ya sea en secreto, o abiertamente, con la expectativa de ser castigados, dejó una impresión dramática en la gente de ese período. Además, muchas personas famosas murieron por enfermedades como la tuberculosis pulmonar, incurable en aquella época, así como por incidentes derivados de la tendencia popular al amor libre. El individualismo y el idealismo ganaron la atención de la gente educada. El paso a una nueva era entusiasmó a la gente, pero provocó luchas ambivalentes y fricciones psicológicas, que condujeron a la ansiedad social. Desde este periodo hasta el comienzo del periodo Showa, las drogas y el suicidio se hicieron populares entre escritores y artistas.

Debido a la difusión de la prensa sensacionalista, estas noticias se exageraron y circularon, y se creó una especie de atmósfera de artes degeneradas y nihilismo sobre la ansiedad social. En parte, estos incidentes provocaron un lirismo y un efecto negativo en el “Taisho Roman” que arrastró aún más a la gente. Detrás de esto, estaban las influencias del esteticismo y el dadaísmo, ambos surgidos en Europa a finales del siglo XIX, o el anarquismo (un pensamiento político). En el campo del arte, muchas obras estaban influidas por las artes de fin de siglo, como el art nouveau, el art deco o el expresionismo.

El término ‘Taisho Roman’ se considera un signo temprano de una nueva era, y a veces se utiliza junto con ‘Taisho Modern’, derivado de modernización. Taisho Moderno’ y ‘Taisho Romano’ son dos ideas opuestas que representan ambos lados de este periodo. Debido a la muerte del emperador Taisho, cuyo reinado fue corto, este periodo termina con una sensación de estancamiento económico durante un periodo de restauración tras el gran terremoto. La tendencia a la popularización no decayó, y los tiempos pasaron a la moderna era Showa, que comenzó con la depresión mundial.

En la segunda mitad del periodo Showa, después de la Segunda Guerra Mundial y el periodo Heisei, cuando se miraba hacia atrás en la historia del periodo Taisho, los acontecimientos culturales de la época se recogían y revalorizaban a menudo, ya que la gente que apreciaba el pasado perdido buscaba la atmósfera del Taisho romano como “los buenos tiempos” como una retroacción al desarrollo abrumadoramente dinámico de la civilización moderna y el progreso del tiempo.