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Samurai (侍, bushi, mononofu,) existió desde el siglo X hasta el siglo XIX en Japón y era un miembro de una comunidad familiar cuya cúspide era el maestro de Soke (la familia principal) y cuya profesión era la de guerrero. Los samuráis, que surgieron a finales de la antigüedad, acabaron con los tiempos antiguos por la fuerza, desempeñaron un papel destacado en la sociedad medieval y establecieron el sistema social en los primeros tiempos de la modernidad en Japón.

El samurái era un luchador armado elegido

El concepto de samurái varía ligeramente según las épocas y es difícil expresarlo en una sola palabra, pero el tema común a través de las épocas es que eran miembros de un grupo de ejército privado de luchadores armados. Sin embargo, no se dice que todos los grupos del ejército privado de combatientes armados hayan sido samuráis (o bushi) y hay que destacar que no fueron aprobados como samuráis sin la autorización social como portadores de la policía militar pública.

Similitud con los Caballeros de Europa

Hay varias teorías sobre el origen de los samuráis y aún no hay ninguna concluyente. El estudio sobre el origen de los samuráis está estrechamente relacionado con el “descubrimiento de la época medieval en la historia de Japón”. En primer lugar, se describirá a continuación la teoría clásica sobre el origen de los samuráis por parte de los ‘kaihatsu-ryoshu’ (notables locales que realmente desarrollaron la tierra), seguida de la teoría recientemente popular sobre el origen de los samuráis por parte de la ‘función samurái’.

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La teoría del surgimiento de los samuráis por el ‘Kaihatsu-Ryoshu’

El estudio del origen de los samuráis está estrechamente relacionado con el descubrimiento de la época medieval. El historiador Hiroyuki Miura y otros en el periodo Meiji ‘descubrieron’ que la época medieval también existía en Japón. En el estudio de la historia de Europa y América en aquellos días, los tiempos medievales eran propios de los países occidentales e indispensables para el desarrollo de la era moderna. Asia y Africa estaban todavía en las sociedades antiguas (en esos días) y no pudieron desarrollarse en sociedades modernas como Europa y América. Miura y demás señalaron que la Europa medieval estaba apoyada por los caballeros que eran “suzerain armados” que surgían en la frontera por la Gran Invasión Bárbara de los pueblos germánicos, posicionaron a los samurai, que florecieron en la sociedad fronteriza centrada en Togoku (la parte oriental de Japón, particularmente la región de Kanto) desde la mitad del período Heian en Japón, como “suzerain armados” que eran los mismos que los caballeros, “descubrieron” que también existían tiempos medievales en Japón, que era el único país en Asia.

Los samuráis eran los kaihatsu-ryoshu de los shieiden (tierras privadas gobernadas directamente por familias poderosas) y procedían originalmente de ‘plantadores armados’ para contrarrestar a los siervos serviles y a los zuryo (jefes de los gobernadores provinciales) entrometidos. Esta teoría clásica fue ampliamente aceptada y también después de la guerra se convirtió en la corriente principal de los académicos. Influidos por el concepto materialista de la historia, Tadashi Ishimoda y otros situaron a los samuráis como el reformador que expulsó a la antigua clase gobernante, como los aristócratas y el poder de influencia religioso, y dio paso a la época medieval.

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La teoría sobre el origen de los samuráis por la ‘función samurái’

Sin embargo, todo el surgimiento de los samuráis no podía explicarse por la teoría del “kaihatsu-ryoshu”. En particular, no se pueden explicar los samuráis de alto rango procedentes de los miembros de los principales grupos de samuráis, como el clan Minamoto, el clan Taira, el clan Fujiwara, etc., o los samuráis que estaban estrechamente vinculados con familias influyentes, como la Corte Imperial, el gobierno del claustro, etc. Y Shinichi Sato, Masataka Uwayokote, Yoshimi Toda, Masaaki Takahashi y otros propusieron la teoría sobre el origen de los samuráis por la “función samurái” de que los samuráis procedían originalmente de los samuráis que vivían en Kioto.

Generalmente, samurai se refiere a “un miembro del servicio que es un maestro del arte militar y de la batalla o un estratega militar”, pero según esta definición, la diferencia entre el “oficial militar” bajo el sistema Ritsuryo (un sistema de gobierno centralizado basado en el código ritsuryo) antes del periodo Heian y el samurai no está clara. Por ejemplo, el seii taishogun (literalmente, “gran general que somete a los bárbaros”) Sakanoue no Tamuramaro, que fue famoso como oficial militar, era un excelente oficial militar pero no se dice que fuera un samurái. Y la diferencia entre un “oficial militar” en China y Corea y un samurái tampoco está clara. En China y Corea existía el “oficial militar”, pero en Japón no existían los que eran similares al “samurái”. En cuanto a las épocas, los que se dice que eran samuráis aparecieron durante el periodo de formación del Kokufu Bunka (la cultura nacional original de Japón) a mediados del periodo Heian del siglo X. Es decir, los que se dedicaban a los asuntos militares antes de este periodo eran oficiales militares, pero no samuráis.

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Diferencia entre los oficiales militares de otros países asiáticos y los samuráis

En términos sencillos, los oficiales militares eran ‘funcionarios del gobierno (especialmente de rango bajo o medio) que estaban armados y eran funcionarios a tiempo completo del gobierno [público] entrenados bajo el sistema Ritsuryo’, mientras que los samuráis eran ‘la gente que consistía en ‘nobles de rango inferior’, ‘ ‘funcionarios gubernamentales de menor rango’ y ‘personas de familias poderosas o medievales’ que consideraban el nuevo arte militar establecido durante el siglo X como su iegei y estaban oficialmente autorizados a armarse por la Corte Imperial o el kokufu (oficina provincial)’ y no adquirían el arte militar del estilo del sistema Ritsuryo en la institución de entrenamiento de la organización del gobierno según los códigos Ritsuryo. Sin embargo, los samuráis formaban parte de los grupos armados que se dedicaban profesionalmente a los asuntos militares como funcionarios del gobierno. Y los que estaban armados de forma privada no eran reconocidos como samuráis.

El sistema del estado de la dinastía durante el período Heian subcontrataba las organizaciones administrativas de la Corte Imperial como los asuntos militares (arte militar), la contabilidad (cálculo) y el trabajo legal (Myobo [ley]) al ‘ie’ (familia) del funcionario para los trabajos prácticos que había sucedido a varios iegei (especialidad de la familia) de un funcionario del gobierno que fue entrenado en la organización del sistema Ritsuryo. Y los que manejaban los asuntos militares y estaban en el ‘ie’ autorizado por la nación eran samuráis. La imagen real del samurái era, por así decirlo, la de un empresario afiliado al ejército y autorizado por la nación. Y la Corte Imperial o kokuga llamaba a las personas que pertenecían a una familia de samuráis y les hacía hacer frente a las disputas y demás, si era necesario.