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¿Te has preguntado alguna vez qué es esa gigantesca puerta roja que suele estar a la entrada de los santuarios sintoístas en Japón? Se llama Torii (鳥居), y se reconoce como una estructura simbólica que se puede encontrar en la mayoría de los santuarios japoneses. Si bien sirven como un lugar popular para tomar fotos memorables, como el Santuario Fushimi Inari en Kioto, para los turistas, el papel y el significado original de ellos están casi olvidados incluso entre los japoneses. Este artículo le ayudará a comprender las historias secretas del origen de las puertas Tori y el significado de sus colores.

Origen e historia de los Torii

A pesar de las investigaciones arqueológicas que han propuesto varias teorías hasta ahora, el origen de la puerta torii sigue sin estar claro. Estas teorías incluyen la idea de que originalmente derivó de otros países como China e India. Otros apoyan la idea de que apareció originalmente en la antigua mitología japonesa Nihon-shoki (日本書記). En esa mitología, se cuenta que cuando la diosa del sol, Amaterasu Omikami, se escondió detrás de la cueva y el sol no salió, ocho millones de dioses intentaron abrir la puerta de varias maneras. Se dice que una deidad preparó un árbol para los pájaros y los hizo piar para llamar su atención. Y ese árbol se convirtió en la primera puerta torii.
Aunque el origen de la puerta torii es un misterio, se dice que la forma de las puertas torii que podemos ver hoy se estableció alrededor del siglo VIII.

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¿Cuál es la función y el significado de las puertas torii?

La función principal de las puertas torii es distinguir los terrenos del santuario sagrado del mundo humano. En otras palabras, sirven como límite que separa el espacio sagrado del mundo mundano donde viven los humanos. Una vez que se cruza la puerta torii, significa que se ha entrado en el espacio sagrado y especial.

Aparte de los santuarios históricos, es posible toparse con hermosas puertas torii que aparecen de repente en lugares inesperados de Japón. Se trata de lugares naturales, como la base de famosas montañas, o a lo largo de pintorescas costas. Se dice que estas puertas torii encarnan a la deidad que se cree que existe en la naturaleza, incluidas las montañas sagradas y el océano. Esta creencia se llama animismo, una creencia indígena japonesa que tiene una larga historia.

Diferentes tipos de puertas torii

Se dice que hay unos 60 tipos de puertas torii en Japón, pero los detalles de cada tipo son difíciles de reconocer. También se pueden clasificar en los dos tipos principales de puertas torii.

Mientras que el Shinmei torii presenta un diseño sencillo y pintoresco, el Myojin torii es relativamente moderno y tiene el aspecto típico de las puertas torii que muchos conocemos.

Estas son las diferencias entre las dos:

1. Puertas torii de tipo Shinmei

torii estilo Shinmei

Puertas torii de tipo Shinmei, donde la parte superior es recta

Características:

  • La parte superior de la puerta torii llamada kasagi (笠木) es recta.
  • Generalmente no tienen gaku (額) que muestra el nombre del santuario
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Santuarios famosos con puertas torii tipo Shinmei:

  • Gran Santuario de Ise (prefectura de Mie)
  • Santuario de Yasukuni (Tokio)

2. Puertas torii tipo Myojin

torii estilo myojin

Puerta torii tipo Myojin en Kyoto

Características:

  • La puerta torii de madera más común que generalmente está pintada de rojo
  • Toda la puerta torii es relativamente curva (los kasagi y los pilares no son rectos)
  • Generalmente tiene gaku que muestra el nombre del santuario

Santuarios famosos con puertas torii de tipo Myojin:

santuario Fushimi Inari

Entrada al santuario Fushimi Inari en Kyoto, con un camino de Torii

  • Santuario Meiji (Tokio)
  • Santuario Nikko-Toshogu (prefectura de Tochigi)
  • Santuario Fushimi Inari (Kioto)

Significado de los colores de las puertas torii

Las puertas torii rojas tienen su origen en una creencia única llamada Shinbutsu-Shugo (神仏習合), que suele traducirse como el sincretismo del sintoísmo y el budismo en inglés. Puede describirse como una fusión del sintoísmo y el budismo que en su día tuvo una importante influencia en todo Japón. En el budismo, el rojo se considera un color que representa la atmósfera sagrada y la fuerza vital. Por ello, los antiguos empezaron a pintar de rojo las puertas torii de los santuarios sintoístas. También se cree que el color rojo aleja a los espíritus malignos y el color rojo se utiliza a menudo para el Santuario Inari, que consagra a la deidad de la cosecha.

También se pueden encontrar puertas torii blancas. El blanco se considera el color original de las puertas torii, que eran más comunes que el rojo hasta la llegada del budismo a Japón. El blanco da una impresión sagrada y pura a la gente y se cree que aleja a los espíritus malignos. Tras la separación del sintoísmo y el budismo en el periodo Meiji, algunos santuarios empezaron a pintar de nuevo sus puertas torii rojas con blanco, pero su número nunca ha superado al de las rojas, ni siquiera hoy en día.

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Otro dato curioso es que, además del rojo y el blanco, hay más colores utilizados para las puertas torii.
Por ejemplo, en Japón hay puertas torii amarillas, azules y negras. Estos colores se deciden por la dirección en la que se encuentran los santuarios. Si el santuario se encuentra en el norte, la puerta torii será negra, en el este es azul y en el centro es amarilla.

Hay incluso una puerta torii rosa que coincide con el color del Shibazakura. Se encuentra en el Parque Shibazakura de Higashimokoto, en Hokkaido. Esta puerta torii fue pintada en rosa con fines decorativos, pero es conocida como un lugar fotogénico donde una puerta torii rosa se alza bellamente sobre alfombras de flores rosas. La mejor temporada para visitarla es en mayo. El Shibazakura florece de mayo a junio.